Prêmio CBMM
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Tecnociencia

Ranas marsupiales

Hembra de Gastrotheca recava, del bosque atlántico de Bahía: bolsa dorsal repleta de huevos

Mauro Teixeira Jr./ USPHembra de Gastrotheca recava, del bosque atlántico de Bahía: bolsa dorsal repleta de huevosMauro Teixeira Jr./ USP

Un equipo coordinado por el herpetólogo Miguel Trefaut Rodrigues, de la Universidad de São Paulo (USP), identificó en el bosque atlántico dos nuevas especies de ranas arborícolas “marsupiales”. Ambas especies pertenecen al género Gastrotheca, cuyas hembras poseen una especie de bolsa en el lomo, que usan para transportar sus huevos. Protegidos dentro de la bolsa, los huevos se desarrollan hasta convertirse en renacuajos, o incluso en ranitas pequeñas. Los investigadores atestiguaron la salida de 20 crías del dorso de una hembra de Gastrotheca recava capturada en la Estación Ecológica Estadual de Wenceslau Guimarães, en el sur de Bahía. “Allí había centenares de ellas encaramadas en las ramas, croando”, recuerda Mauro Teixeira Jr., doctorando de la USP y primer autor del artículo que describe a las nuevas especies (Zootaxa, agosto de 2012). La otra especie, Gastrotheca prasina, fue descubierta viviendo dentro de bromelias en un área aislada de la Reserva Biológica Mata Escura, en Jequitinhonha, estado de Minas Gerais. En opinión de Rodrigues, los hallazgos resaltan cuánto “aún desconocemos en profundidad la fauna de Brasil”.

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