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Cráter Hale

Señales de agua en Marte

El cráter Hale, en Marte: el flujo de agua generaría las líneas oscuras en las laderas de las montañas

NASA/ JPL/ Universidad de Arizona El cráter Hale, en Marte: el flujo de agua generaría las líneas oscuras en las laderas de las montañasNASA/ JPL/ Universidad de Arizona

Era una noticia esperada desde hacía tiempo. Datos recabados por la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) confirmaron que de tiempo en tiempo corre agua líquida sobre la superficie de Marte, según anunció la Nasa, la agencia espacial estadounidense, el día 28 de septiembre. Las franjas oscuras y anchas que aparecen sobre laderas de montañas y cañones durante el verano marciano, cuando las temperaturas se ubican arriba del cero Celsius, serían marcas dejadas por el flujo de agua salada. Uno de los instrumentos de la MRO detectó en esas franjas oscuras de cuatro zonas cercanas al ecuador del planeta rojo una firma química característica de algunas sales hidratadas (perclorato de magnesio, clorato de magnesio y perclorato de sodio) que sólo se forman en presencia de agua líquida (Nature Geoscience, 28 de septiembre). Esas franjas se vuelven más oscuras y parecen descender por las laderas durante las estaciones más calurosas. En tanto, en los períodos más fríos desaparecen. Desde que se detectaron dichas franjas –las llamadas líneas de laderas recurrentes– por primera vez, en 2010, se sospechaba que estuviesen asociadas a la presencia de agua líquida, que ya fue abundante en el planeta en un pasado remoto. Pero faltaban evidencias más sólidas. Para el exastronauta John Grunsfeld, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la Nasa, las evidencias científicas ahora son convincentes. Las señales de la presencia de agua líquida reencienden la expectativa de que el planeta vecino, actualmente frío y desértico, pueda albergar alguna forma de vida.

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