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sopa primordial

Solución expansiva

Sopa primordial: plasma de quarks y gluones generado por la colisión de núcleos atómicos pesados

CERNSopa primordial: plasma de quarks y gluones generado por la colisión de núcleos atómicos pesadosCERN

Físicos teóricos descubrieron la primera solución matemática que describe exactamente la expansión de una gota de plasma de quarks y gluones. Con el mote de sopa cósmica primordial, ese plasma de quarks y gluones es el estado que alcanza la materia cuando los protones y los neutrones de los núcleos atómicos se disuelven en un líquido 250 mil veces más caliente que el Sol (lea en Pesquisa FAPESP, edición nº 213). Ese plasma se genera en pequeñas cantidades cuando los núcleos atómicos pesados colisionan en los grandes aceleradores de partículas, tales como el LHC, en Europa, y el RHIC, en Estados Unidos. Las propiedades de la gota de plasma en expansión, no obstante, sólo pueden calcularse en forma aproximada mediante simulaciones en computadora. “Tales cálculos son complejos y no había cómo garantizar la exactitud de los resultados”, explica Jorge Noronha, físico de la Universidad de São Paulo que resolvió el problema en colaboración con el brasileño Gabriel Denicol, de la Universidad McGill y colegas de instituciones estadounidenses. Los físicos ahora pueden utilizar la solución descrita en noviembre en la revista Physical Review Letters para verificar si los cálculos minuciosos realizados por computadora son correctos. “Nuestra solución se convirtió en un test modelo”, dice Noronha.

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