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UK Research and Innovation

Un jefe para la superagencia británica de investigación científica

Léo Ramos Chaves El inmunólogo Mark Walport estará al mando de la UK Research and Innovation (Ukri), en proceso de creaciónLéo Ramos Chaves

El gobierno británico designó al inmunólogo Mark Walport, actual consejero en jefe para asuntos científicos del Reino Unido, para asumir en 2018 el cargo de director de la UK Research and Innovation (Ukri), un nuevo organismo de financiación de la ciencia y la tecnología que contará con un presupuesto anual de 6 mil millones de libras esterlinas, el equivalente a 23.200 millones de reales. La nueva “superagencia”, propuesta hace dos años por el bioquímico Paulo Nurse, ganador del Nobel de Medicina en 2001 y presidente de la Royal Society entre 2010 y 2015, se encuentra en proceso de creación, con el objetivo de centralizar las actividades de nueve agencias de apoyo a la investigación, entre las cuales figuran los siete Consejos de Investigación del Reino Unido (RCUK, según su sigla en inglés). “El sistema británico de financiación a la investigación funciona bien, pero carece de un vocero común”, dijo Walport a la revista Nature. La creación del Ukri todavía debe ser aprobada por el Parlamento del Reino Unido. La designación de Walport contentó a buena parte de la comunidad científica británica, aunque también generó críticas. El astrónomo Martin Rees, expresidente de la Royal Society declaró que, como consejero científico, Walport fue un fuerte impulsor de “una estructura más monolítica” para la financiación de la ciencia. Según un texto editorial de la revista Nature, más allá del interés en la consolidación de los consejos de investigación, hay recelo a la interferencia del gobierno en organismos que gozan de autonomía. “Nunca propuse algo monolítico”, dijo Walport. Según él, las agencias actuales no perderán autonomía. “La idea es trabajar en conjunto. La totalidad será mayor que la suma de las partes”. Como consejero, Walport visitó São Paulo en dos ocasiones, en mayo de 2014 y en abril de 2016, y en esta última visita, participó en un evento en la FAPESP.

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