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Buenas prácticas

Una astrofísica exonerada por violencia psicológica

La Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETHZ), en Suiza, despidió a la astrofísica nacida en Italia Marcella Carollo, quien desde 2017 enfrentaba denuncias de acoso psicológico contra alumnos de doctorado. Se trata de la primera vez en sus 164 años de historia que la institución despide a un profesor titular. Los testimonios de una decena de alumnos y exalumnos de la astrofísica informaron sobre episodios de humillación y apremios emocionales practicados por Carollo, entre los cuales figuran la exigencia de que trabajaran los fines de semana, estuvieran disponibles para reuniones nocturnas y publicaran un alto número de artículos científicos, y como resultado de ello, un tercio de sus alumnos no lograron graduarse. Una investigación independiente convocada por la ETHZ arribó a la conclusión de que se trataba de un caso de acoso y recomendó su exoneración del cargo.

La astrofísica niega las acusaciones por acoso escolar, alega que la presión es algo natural en un instituto de investigación de nivel mundial y acusó a la ETHZ de discriminación de género, toda vez que la mayoría de sus colegas son de sexo masculino. Experta en formación y evolución de galaxias, la investigadora fue una de las fundadoras, en 2002, del Instituto de Astrofísica del ETHZ, que acabó por ser disuelto en 2017, cuando aparecieron las primeras denuncias. La universidad suiza reconoció que sus procedimientos para prevenir la violencia psicológica fallaron y se comprometió a introducir modificaciones para evitar que otros casos de ese tipo se repitan, como la expansión de su auditoría, y a garantizar que los nuevos doctorandos cuenten al menos con dos supervisores.

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