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Tecnociencia

Una etnia explica la mutación

Investigadores de la Universidad de São Paulo (USP) y de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) descubrieron que a veces es esencial tener en cuenta la etnia de las personas para evitar falsas asociaciones entre alteraciones genéticas y enfermedades. Arribaron a esta conclusión tras analizar una alteración –la secuencia CAA (citosina-adenina-adenina)– en el gen Nogo, responsable del control del crecimiento de las células nervosas. La modificación en la estructura de este gen varía según la etnia y no está necesariamente ligada a la esquizofrenia, como había sugerido Philip Seeman, de la Universidad de Toronto, Canadá, en 2002. En el marco de una investigación que se publicará en Schizophrenia Research, Sheila Gregório, de la USP, analizó esta modificación genética en 725 personas de etnias diferentes (181 con esquizofrenia y 98 con trastorno bipolar). Y lo confirmó: la intromisión de la secuencia CAA no mostró estar asociada a estas enfermedades, sino directamente ligada a la etnia. Es dos veces más común en la población blanca (llega al 40%) que en la negra (20%) –y su proporción es del 30% entre los pardos. “La etnia puede en ciertas ocasiones ser un factor importante, que permite decir si una alteración genética está o no asociada a una enfermedad”, dice Sheila.

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