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física

Una nueva forma de controlar el espín del electrón

Un grupo internacional de físicos experimentales y teóricos presentó una nueva técnica que sería capaz de controlar una propiedad fundamental de los electrones –la orientación de su espín, apuntando hacia arriba o hacia abajo– mientras esas partículas se desplazan en el interior de un delgadísimo material semiconductor bidimensional, un filme de arseniato de galio (Physical Review X, 1º de junio). Mediante la aplicación de distintos voltajes eléctricos en el material, los investigadores manipulan el equilibrio entre dos efectos (Rashba y Dresselhaus) que generan campos magnéticos opuestos y son responsables de conservar la orientación del espín de los electrones en movimiento. “Los campos pueden variar, pero están en sintonía, lo cual bloquea el espín de los electrones durante cierto tiempo”, explica el físico teórico José Carlos Egues, del Instituto de Física de São Carlos (IFSC), en la Universidad de São Paulo (USP), uno de los autores del trabajo. De acuerdo con la corriente aplicada, la orientación del espín se mantiene durante un tiempo mayor o menor mientras el electrón “se desplaza” por el material semiconductor siguiendo una textura ondulada flexible. El control del espín de los electrones, que tiende a cambiar de posición con el movimiento de las partículas, es un prerrequisito esencial para almacenar y recuperar información en un eventual chip cuántico.

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