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Tecnociencia

Una papa que protege contra la hepatitis B

Papas genéticamente modificadas presentaron un efecto protector contra la hepatitis B. La planta modificada produce una de las proteínas del virus de la hepatitis, que puede auxiliar al sistema inmune de personas que comen las papas protegiéndolas contra la infección. Científicos del Instituto del Cáncer Roswell Park, de Buffalo, Estados Unidos, encontraron signos de inmunidad en el 60% de las 42 personas que se sometieron al ensayo. La hepatitis B afecta severamente al hígado y mata a millones de personas todos los años. Muchos de estos casos se registran en países en desarrollo, donde la compra y almacenamiento de vacunas existentes puede llegar a tener un costo prohibitivo. La sencillez y el bajo costo de una vacuna comestible la convierten en candidata ideal en el marco de programas mundiales de inmunización. En Irán se aprobó para el consumo humano el primer arroz genéticamente modificado, desarrollado por investigadores iraníes, en sociedad con filipinos. El cereal posee un gen que lo vuelve resistente al ataque de insectos. Esto evita la pulverización de insecticidas sobre el cultivo.

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