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Nobel | ECONOMÍA

Una teoría de la contabilidad mental

Richard H. Thaler

Ican/Flickr

El estadounidense Richard H. Thaler, de 72 años, fue galardonado con el Nobel por sus estudios pioneros en un campo al que se conoce como economía conductual. Profesor emérito de economía y ciencias comportamentales de la Universidad de Chicago, en Estados Unidos, Thaler incorporó suposiciones psicológicamente realistas al proceso de toma de decisiones económicas y desarrolló una teoría de la contabilidad mental. Sus análisis tienen en cuenta tres rasgos psicológicos que influyen sistemáticamente en las decisiones económicas de la gente: racionalidad limitada, percepciones sobre equidad y carencia de autocontrol. Según su teoría de la contabilidad mental, las personas simplifican sus decisiones económicas y crean cuentas separadas en sus mentes en las cuales privilegian el pequeño impacto de cada decisión individual en lugar de su efecto general. Otro punto relevante de su contribución explora la tensión interna existente en las personas entre la planificación a largo plazo (cómo ahorrar para su jubilación) y las acciones a corto plazo (comprar productos para su satisfacción inmediata). En ese contexto, Thaler produjo estudios que muestran cómo el concepto de nudging –a veces traducido como arquitectura de la elección o simplemente “empujoncito”– conduce a las personas a tomar las decisiones que se pretende estimular sin que éstas, no obstante, tengan que recibir algún tipo de incentivo directo o sea compelidas a actuar así.

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