guia do novo coronavirus
Imprimir Republicar

Cultura

Trama de cordeles

Históricamente marginada, la literatura brasileña de folletos llega a la etapa del reconocimiento y su institucionalización

Augusto Zambonato

La literatura de cordel, una expresión cultural tradicional brasileña, vive un momento de florecimiento. Tras sucesivas transformaciones de su producción y su circulación a lo largo del siglo XX, este género tuvo su muerte anunciada por académicos y autores a finales de la década de 1980. Sin embargo, desde la década del 2000, ha estado encontrando otras formas de supervivencia, en nuevos formatos, con otras audiencias y como objeto de atención académica. El último capítulo de esta historia es su reconocimiento como Patrimonio Cultural Inmaterial Brasileño por el Instituto del Patrimonio Histórico y Artístico Nacional (Iphan), que coloca en el horizonte del Estado y de la sociedad la necesidad de establecer estrategias tendientes a proteger la producción y el desempeño de los poetas de cordel (vea el recuadro en la página 90).

El comienzo de esta literatura se puede identificar con el momento en que, a finales del siglo XIX, en el nordeste de Brasil, los poemas transmitidos por vía oral se empezaron a imprimir. Estos folletos, vendidos en ferias en estados como Paraíba, Pernambuco, Ceará y Rio Grande do Norte, rápidamente se hicieron populares, hasta el punto de que alrededor de 1910, Paraibano Leandro Gomes de Barros (1865-1918) se instaló en Recife con Tipografia Perseverança y se convirtió en el primer autor y editor del país en vivir exclusivamente del género literario del cordel. Desde la década de 1950 en adelante, con movimientos migratorios hacia el norte, el sudeste y hacia Brasilia, los folletos se extendieron por todo el país, permitiendo la creación de una red que actualmente incluye a poetas, investigadores, escuelas, editoriales y asociaciones. La más conocida de estas últimas es la Academia Brasileña de Literatura de Cordel (ABLC), con sede en Río de Janeiro.

Si se lo considera por sus antecedentes, el trayecto de la literatura de cordel es secular, comienza en otro continente e implica una relación compleja entre la cultura erudita y la popular. “La importancia de esta literatura es histórica. Nació en el siglo XVI en Europa, fue en gran parte responsable de la popularización de los textos griegos y latinos y transmitió noticias sobre los descubrimientos, y todo un imaginario del Nuevo Mundo en Italia, Francia y España”, afirma Francisco Claudio Alves Marques, de la Facultad de Ciencias y Letras de la Universidade Estadual Paulista (FCL-Unesp), en su campus de la localidad de Assis.  En Escritos e ditos: Poética e arquétipos da literatura de folhetos – Italia/Brasil (Humanitas, en prensa), él investiga las matrices europeas de la literatura de cordel brasileña, que comienza con la adaptación, en versos, de narraciones que llegaron aquí desde Portugal.

“La poesía de cordel del noreste exhibe vestigios de una producción escrita anterior, que se une a la oralidad fuertemente presente en la región”, escribe Alves Marques, señalando las principales fuentes que inspiraron a cantantes y poetas populares: además de historias comunes en la península ibérica, fábulas, pasajes bíblicos y diversos conocimientos reunidos en almanaques y enciclopedias. En el libro, el investigador muestra de qué manera el talento de estos artistas, contrario a la creencia popular, no depende de su capacidad de improvisar, sino de cómo adaptan el repertorio literario existente: a través de sus voces y sus manos, las narraciones ancestrales comienzan a hablar sobre la experiencia del propio público, que así es como se deja encantar.

Producidos por poetas, a menudo autodidactas y de origen humilde, los folletos inicialmente tenían una audiencia de oyentes en lugar de lectores. “A principios del siglo XX, especialmente en el campo, mientras las personas bordaban, trillaban maíz o frijoles o descansaban del trabajo, la gente escuchaba lecturas colectivas de folletos de cordeles”, dice Alves Marques. Circulando en la rutina de los trabajadores en el interior del nordeste brasileño, las narrativas dialogaron de distintas maneras con las circunstancias y con el contexto público: a menudo le dieron forma, tal como sostiene el investigador, a la conciencia de la injusticia, al deseo de venganza contra el abuso de poder, a la crítica a la realidad.

Uno de los ejemplos estudiados por Alves Marques es el mito de Cucaña, un país imaginario cuyo retrato circula en la cultura popular europea desde el siglo XIII, con una de sus figuraciones más conocidas en una pintura del pintor belga Pieter Bruegel (1525-1569). En Brasil, esta tierra de abundancia dio origen a São Saruê, donde todo es “bueno y fácil”. Tal como canta el poeta Manoel Camilo dos Santos en el libro de 1947, Viagem a São Saruê: “no hay necesidad de comprar/ no hay hambre ni enfermedades / la gente vive disfrutando de gozar/ tiene todo y no falta nada / sin tener que trabajar”. Al comentar sobre el contraste entre el país retratado en la narración y la realidad de quienes lo escucharon, Alves Marques afirma: “La comunidad del nordeste vive con sequías periódicas, hostilidades climáticas, falta de alimentos. Esta narrativa, de origen francés, adquiere una nueva función al dialogar directamente con la realidad de la comunidad del nordeste. Se revitaliza a sí misma.”

Las relaciones de esta literatura con el contexto también están en el centro del interés del historiador Paulo Teixeira Iumatti, subdirector entre 2014 y 2018 del Instituto de Estudios Brasileños de la Universidad de São Paulo (IEB-USP), quien prepara la publicación de Vozes Negras na cantoria: cantadores afrodescendentes e disputas em torno do gênero do Marco (1870-1930) (Almedina, en prensa), sobre este tipo de literatura de cordel. Se trata folletos en los que el autor imagina construirse un castillo u otra fortificación, un ambiente que gobierna como un rey y sirve como metáfora de su propia construcción poética, ofrecido como una especie de desafío a otros poetas. Esto es lo que sucede, por ejemplo, en A fortaleza que levantei dentro de uma lagoa (1953) de Joaquim Francisco Santana, según una de las estrofas finales: “He oído a un poeta decirme/ que hizo un muro igual al mío/ si existe ese tal audaz, está demasiado lejos/ o creo que ya está muerto/ que mi muro está preedificado/ el que lo imita aún no ha nacido”.

“Marco es la transposición del desafío de la viola al registro de escritura”, explica Iumatti, destacando el vínculo entre esta poesía y el modo de canto en el que dos compositores actúan en una competencia con reglas estrictas en términos de métrica y rima. Según el investigador, este género es una forma poética peculiar del contexto del nordeste brasileño, cuyas características principales están relacionadas con la sociedad esclavista, especialmente la idea de que, dentro de su fortaleza, el poeta tiene un dominio absoluto sobre las personas y las cosas. Al estudiar poemas compuestos poco después de la abolición por afrodescendientes como Joaquim Francisco Santana (1877-1917), el profesor de IEB argumenta que el lenguaje hiperbólico de Marco, de elogio al poeta por su propia obra, sirvió como una lucha simbólica en un contexto donde era necesario “mantener la cabeza alta frente a la exclusión y el racismo”.  “Los cantantes negros de los que tengo registros, que son pocos, pero significativos, usaron a Marco como una herramienta de disputa y un instrumento para afirmarse en un contexto de exclusión”, dice Iumatti.

Producción literaria
“La gran lucha que libraron los poetas a lo largo del siglo XX fue por el reconocimiento de los cordeles como literatura”, dice la historiadora Rosilene Alves de Melo, docente de la Universidad Federal de Campina Grande (UFCG) en Paraíba y consultora del Iphan. Ella comenta que, aunque siempre ha habido un reconocimiento popular, esta literatura permaneció al margen durante décadas, acumulando episodios de persecución de poetas y editores, incautaciones y quema de panfletos y encarcelamientos, como el de José Bernardo da Silva (1901-1971) en Limoeiro (Pernambuco), en 1934. “El cordel es un género que ha sido capaz de construirse a duras penas, con mucho sacrificio y poco dinero. La mayoría de los poetas murieron en la miseria, en el olvido, sin recursos, pero nunca se dieron por vencidos”, comenta Alves de Melo.

El hecho de que sea una literatura originada en contextos pobres y menos estrechamente relacionada con la cultura alfabetizada a menudo dio lugar a un estigma.  “La literatura de cordel nunca ha sido muy reconocida por el universo de la literatura oficial, aunque muchos poetas y escritores fueron sus admiradores”, dice Iumatti, quien rechaza la etiqueta de “popular” para esta producción. “La literatura de cordel siempre ha mediado entre universos: uno más alfabetizado y otro cultural oral, como una poesía que llegaba a personas que ni siquiera podían leer”, explica. Según él, a medida que buscan formas de legitimación, los cordelistas tienden a identificarse relativamente menos con la cultura popular, a la que consideran como un repertorio para la inspiración, el estudio y la creación, y no como un medio exclusivo donde se producen folletos y estos circulan.

La ABLC, fundada en 1988, contribuye a esta trayectoria. “Su creación es una respuesta a la no aceptación de la literatura de cordel por parte de la Academia Brasileña de Letras”, dice Rosilene Melo, en referencia a las dos nominaciones del cordelita Raimundo Santa Helena (1926) rechazadas por los integrantes de esa academia en 1983 y 1986. La institucionalización de la literatura de cordel incluso trajo nuevos parámetros para la composición de los poemas, que fueron cambiando con el tiempo, tal como explicó el poeta Gonçalo Ferreira da Silva, presidente de la institución. Hay tres criterios estéticos: métrica, rima y oración, es decir, los poetas deben obedecer estrictamente cantidades convencionales de sílabas por verso, rimar todo el poema y construir narraciones coherentes, con principio, nudo y final.  “La literatura de cordel está destinada a ser leída, cantada o recitada, por lo que debe ser rigurosamente fuerte”, dice Ferreira da Silva. También destaca la importancia de la corrección del lenguaje: “No está permitido escribir y hablar erróneamente hoy en día. Se escribe mal si no se puede escribir correctamente. El ABLC respeta la tradición y mantiene en su acervo el lenguaje aldeano, al escribir ‘pruquê’, ‘prumodi’ y ‘pruvia’. Pero lo guardamos como material de museo, no como material para su utilización ahora”.

Supervivencia
En su intento por sobrevivir, los poetas han buscado, durante décadas, diferentes formas de realizar su trabajo. Inicialmente, los folletos se imprimían en imprentas en capitales y pequeñas tipografías en ciudades del interior. Con la proliferación de periódicos y la disminución del costo de los equipos, algunos poetas adquirieron sus propias máquinas, ganando autonomía en el proceso de producción y, en consecuencia, en la difusión del trabajo.  Entre 1910 y 1960, inicialmente en el nordeste, y luego con la circulación de cordeles en otras regiones de Brasil, se estableció una red de producción y venta que les permitió a los autores y editores sobrevivir con los folletos.

Hoy en día la literatura de cordel está lejos del ambiente de su nacimiento, las ferias. La aparición de supermercados en la década de 1970, la hiperinflación y el consiguiente aumento del precio del papel en las décadas de 1980 y 1990 exigieron la reformulación completa de la actuación de estos autores, que se distanciaron cada vez más de su audiencia.  “A principios de la década de 2000, la literatura de cordel estaba viviendo una crisis profunda”, dice Rosilene Melo, de la UFCG. La salida era llevar el cordel a las escuelas. Desde entonces, en talleres, cursos cortos y conferencias, los poetas han tratado de estimular el conocimiento del género y el gusto por la lectura. Como consecuencia de esta actuación, se ha abierto editorialmente un nuevo campo, el de la literatura de cordel didáctica, con libros escritos en este estilo que contemplan aspectos de los Parámetros Curriculares Nacionales. Con tirajes impresos que pueden superar las 100 mil copias, estos trabajos abordan temas tales como ciencias, historia, idioma y, a menudo, adaptan clásicos literarios nacionales y extranjeros.  “Esta entrada en la escuela salvó de la desaparición en Brasil a la literatura de cordel”, dice el investigador de la UFCG. Para Alves Marques, el interés de los estudiantes de la enseñanza media y básica puede representar la aparición de nuevos autores en el género.

Otro factor señalado como esencial para la supervivencia del cordel es el mantenimiento de los archivos de folletos. La ABLC cuenta actualmente con 13 mil títulos en su colección y alrededor de 2.000 libros de apoyo a la investigación, así como 27 “cordeltecas” instaladas en todo el territorio nacional. Con el proyecto “Semillas de poesía”, Alves Melo pretende revitalizar y ampliar los archivos de la Colección de Literatura Popular José Alves Sobrinho y el Centro de Formación Docente (UFCG) de Campina Grande y la Fundación Casa de José Américo en João Pessoa. Alves Marques ha dedicado el proyecto intitulado “Organización, clasificación y catalogación de la colección de literatura de cordel” a los 800 folletos de cordel donados al Centro de Documentación y Apoyo a la Investigación (Cedap) por la ABLC. Y Iumatti está trabajando con un grupo de estudiantes, con el apoyo del Iphan y del Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (CNPq), en el Portal de Literatura de Cordel, hospedado en el sitio web del IEB-USP (bit.ly/PortalCordel), que recopila metadatos de colecciones de diversas instituciones nacionales y extranjeras dedicadas a este tipo de literatura, y cuyo objetivo principal consiste en apoyar la investigación. “Si el lector no va a leer, la lectura va al lector”, resume el presidente de ABLC.

Un bien bajo tutela

Una estrofa de 10 versos de siete sílabas abrió la solicitud presentada en 2010 por la Academia Brasileña de Literatura de Cordel al Instituto de Patrimonio Histórico y Artístico Nacional (Iphan) de registro del cordel como Patrimonio Cultural Inmaterial Brasileño: “Nos, los miembros de la academia/ de la cultura guardiana/ le pedimos al Iphan/ que mire con simpatía/ nuestra poesía eterna/ como documento histórico/ Y en esta solicitud/ que es de contenido fiel/ le pedimos para el cordel/ su registro y protección”. En septiembre de 2018, el consejo consultivo del organismo aprobó la solicitud, reconociendo que la literatura de cordel es un bien que ha de ser preservado por el Estado en junto con la sociedad brasileña.

Un equipo de investigadores elaboró entre 2012 y 2017, y a pedido del Iphan, el dosier que sustenta el registro, documentando la historia nacional de la literatura de cordel y mapeando la producción que actualmente se realiza en Brasil. “Este registro es una decisión del Estado brasileño que quedará para las generaciones futuras. De allí la necesidad de este inventario, que tiene por objeto recopilar información que demuestre que este bien merece ser registrado”, explica Rosilene Alves de Melo, docente de la Universidad Federal de Campina Grande (UFCG), quien actuó como consultora del organismo, coordinando la investigación y escribiendo el dosier.

Para preparar el documento escrito y el video documental, que estarán disponibles para el público, se realizaron 140 entrevistas con poetas, investigadores y propietarios de editoriales de folletos en todo Brasil. “En estas reuniones también reunimos sugerencias para salvaguardar las obras, tarea que debe estar a cargo de los mismos poetas”, dice Alves de Melo.

Las acciones de preservación constituyen el principal despliegue del proceso de registro, cuya finalidad es hacer observar determinaciones legales de promoción y acceso a la cultura, especialmente los artículos 215 y 216 de la Constitución Federal de Brasil. La historia de la literatura de cordel ahora cambia radicalmente. Hasta 2018, era una poesía practicada libremente por la gente; ahora es un activo protegido por el Estado”, resume Alves de Melo, enfatizando la dimensión colectiva de la actuación de estos poetas, que debe pasar por la construcción de formas de organización y articulación. A partir de este año, según la investigadora, el organismo de protección del patrimonio tendrá acciones dirigidas específicamente a la literatura de cordel.

Proyecto
Organización, clasificación y catalogación de la cadena de literatura de cuerdas “Gonçalo Ferreira da Silva” (nº 18/03453-0); Tipo de beca de investigación – Regular; Investigador responsable Francisco Claudio Alves Marques (Unesp); Inversión R $ 17.320,60.

Republicar