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Tecnociencia

Vida y muerte de las neuronas

Las neuronas no se forman sólo durante la gestación, sino también durante las primeras semanas posteriores al nacimiento. Al menos en los ratones, según verificaron Fabiana Bandeira, Roberto Lent y Suzana Herculano-Houzel, de la Universidad Federal de Río de Janeiro. Éstos notaron que la corteza cerebral de un ratón con una semana de vida contiene 44 millones de células, casi el doble de las neuronas del animal al nacer. Las ganancias y pérdidas son intensas en diferentes regiones del sistema nervioso central. Entre un 60% y un 70% de las neuronas de la corteza y del hipocampo existentes en la primera semana de vida se eliminan durante la semana siguiente (PNAS). La cantidad de otras células también varía. El cerebro de un ratón contiene 4 millones de células no neuronales (un 6% del total de las células) al momento de nacer, y 140 millones cuando es adulto (un 50% del total). El volumen final del cerebro resulta de la combinación de pérdidas y ganancias de neuronas y otras células, como así también del aumento de tamaño de las neuronas.

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