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Bioseguridad

Virus letales fabricados

Investigador manipula placas virales en el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos

JAMES GATHANY / CDCInvestigador manipula placas virales en el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos JAMES GATHANY / CDC

El gobierno estadounidense anunció que suspenderá temporalmente la financiación de nuevas investigaciones tendientes a tornar ciertos tipos de virus más letales o transmisibles. Este tipo de investigaciones se orienta a comprender de qué manera los virus sufren mutaciones que los vuelven más peligrosos, y la inducción de este proceso constituye una forma de avanzar en el conocimiento sobre el tema. “Es una gran noticia”, declaró a la revista Nature Marc Lipsitch, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de Harvard. Tanto él como otros científicos consideran que existe el riesgo de propagar accidentalmente virus con gran potencial pandémico. La Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca también les está solicitando a los investigadores que realizan experimentos de esta índole con los virus de la gripe, del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (Sras) y del Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (Mers) que interrumpan los trabajos hasta que una evaluación de riesgo concluya. La Casa Blanca pretende fijar un límite de seguridad en el estímulo artificial de mutaciones y prohibir investigaciones que pretendan ir más allá de ese punto. Arturo Casadevall, microbiólogo de la Escuela de Medicina Albert Einstein de Nueva York, criticó la interrupción. “La mayoría de los experimentos se lleva a cabo en laboratorios de alta seguridad, que toman todas los recaudos necesarios”, dijo.

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