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¿Adivina adivinador?

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Explosión solar

daniel buenoHay quienes interpretan a las explosiones solares como una promesa de aniquilación de la Tierra. Pero, a decir verdad, ése es un fenómeno común: ocurre diariamente cuando el Sol se encuentra en mayor actividad y semanalmente durante los períodos de calma.

La explosión solar constituye una súbita liberación de energía que dura segundos y sucede en las manchas solares, denominadas por los científicos como regiones activas. En esas áreas existe una concentración de energía almacenada en plasma, compuesto por partículas, principalmente electrones, confinadas en una estructura magnética. Cuando aparece alguna inestabilidad en esa región, ocurre una explosión que origina radiación electromagnética y emite partículas que son eyectadas hacia el medio interplanetario.

Las explosiones solares pueden ser débiles o lo suficientemente fuertes como para alcanzar la Tierra. Sus efectos pueden bloquear momentáneamente las comunicaciones por radio o interrumpir el funcionamiento de los satélites, tales como los relacionados con el posicionamiento vía GPS o con la sincronización de relojes, por ejemplo. Este fenómeno también afecta al ambiente del planeta, ya que en épocas de escasas explosiones pueden formarse más nubes de lluvia.

Las explosiones solares son cíclicas, con picos cada 11 años. El próximo pico tendrá lugar aproximadamente en 2015, pero el ciclo actual es de calma excepcional, más débil que el anterior. Por esta razón, algunos investigadores creen que la Tierra entraría en un período más frío.

Pierre Kaufmannde la Universidad Presbiteriana Mackenzie

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