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Taubatherium paulacoutoi

Antiguo mamífero de Taubaté

Reconstitución total del esqueleto del T. paulacoutoi, expuesto en Taubaté

Graziella do Couto Ribeiro Reconstitución total del esqueleto del T. paulacoutoi, expuesto en TaubatéGraziella do Couto Ribeiro

El mamífero extinto Taubatherium paulacoutoi, que vivió hace entre 23 y 24 millones de años atrás en el área actualmente ocupada por la Formación Tremembé, en la cuenca de Taubaté, dentro del sector paulista de Vale do Paraíba, fue estudiado minuciosamente por la paleontóloga Graziella do Couto Ribeiro en el curso de su doctorado, que defendió en septiembre de este año en el Instituto de Biociencias de la Universidad de São Paulo (IB-USP). A partir del análisis de 490 dientes y huesos de varios ejemplares de la especie, cuyos primeros fósiles fueron hallados en los años 1970 por el paleontólogo Herculano Alvarenga, Couto Ribeiro realizó la descripción anatómica y comparativa del esqueleto. El estudio reveló que el T. paulacoutoi, perteneciente a la familia extinta de ungulados denominada leontínidos, medía aproximadamente 1,80 metros de largo y 80 centímetros de altura, y pesaba entre 280 y 350 kilogramos. Era, pues, comparable en tamaño y masa corporal a una especie moderna de équido (caballos, asnos y cebras). “Esas características corroboran la hipótesis de que habría sido un herbívoro de hábitos gregarios, que vivía en manadas a orillas de un paleolago”, sostiene la investigadora. El trabajo incluso permitió la reconstrucción, por primera vez, de un esqueleto completo de la especie, que ahora se expone en el Museo de Historia Natural de Taubaté (MHNT), en el cual Couto Ribeiro se desempeña como investigadora y Alvarenga es fundador y presidente del directorio. El T. paulacoutoi forma parte de la fauna de mamíferos extinta de la cuenca de Taubaté, que contaba con especies endémicas.

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