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Química

Bacterias ávidas por productos de limpieza

NASA La sonda espacial Phoenix durante las pruebas en sala limpia en el Centro Espacial Kennedy, en Florida (EE.UU.)NASA

Nada se considera más limpio que los ambientes donde se construyen naves y satélites de la Nasa, la agencia espacial estadounidense. Su rigurosa desinfección, sin embargo, no elimina completamente hongos, virus y bacterias. Los microorganismos podrían comprometer los esfuerzos que se realizan para detectar vida extraterrestre, generando resultados falsos. Para ver de qué manera sobreviven esos organismos en ambientes ultralimpios, investigadores de la Universidad Politécnica del Estado de California, en Estados Unidos, aislaron linajes de la bacteria denominada Acinetobacter en los pabellones de la Nasa donde se construyeron las sondas Mars Odyssey y Phoenix, y las cultivaron restringiendo los nutrientes. En el laboratorio, las bacterias crecieron y se multiplicaron utilizando el alcohol etílico como fuente principal de energía (Astrobiology, 19 de abril). Existen indicios de que esas bacterias también hacen lo propio con otros dos compuestos que se emplean para la limpieza de esos ambientes: el alcohol isopropílico y el Kleenol 30, un detergente que generalmente se aplica en el suelo. Estos resultados sugieren que los productos químicos que deberían matar a esos microorganismos, en realidad los alimentan y contribuyen para que se tornen más tolerantes a la esterilización.

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