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Logística

Barcos bajo control

La integración de etapas reduce los costos y el impacto ambiental en la descarga de carbón mineral del porto de Tubarão, en el estado de Espírito Santo

Porto de Tubarão, en Vitória (Espírito Santo): el sistema organiza la secuencia de atraque de buques

Agencia ValePorto de Tubarão, en Vitória (Espírito Santo): el sistema organiza la secuencia de atraque de buquesAgencia Vale

Un grupo de investigadores de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp) y de la Universidad de Campinas (Unicamp) desarrolló un sistema informático destinado a facilitar las operaciones y el desembarque de carbón mineral en el puerto de Tubarão, en la ciudad de Vitória, capital del estado de Espírito Santo, donde la empresa Vale concentra la recepción de este material destinado al funcionamiento de las plantas siderúrgicas. “Entre las ventajas de este sistema de logística integrada se encuentra la disminución del tiempo de descarga de los buques, con la consiguiente disminución del período durante el cual los descargadores se abocan a esa tarea, del costo de energía y del impacto ambiental de la operación”, dice el profesor Luiz Leduíno de Salles Neto, director del Instituto de Ciencia y Tecnología de la Unifesp en São José dos Campos, en el interior paulista, y coordinador del proyecto financiado por Vale y por la FAPESP en el marco del Programa de Apoyo a la Investigación en Asociación para la Innovación Tecnológica (Pite). El proyecto forma parte de un pliego de 2010 que la empresa emitió junto con las fundaciones de apoyo a la investigación científica de los estados de São Paulo, Minas Gerais y Pará, para la financiación de estudios por un valor total de 120 millones de reales.

“El sistema que desarrollamos es integrado porque organiza desde la secuencia de los buques que van atracar, en qué punto de atraque cada uno se ubicará, cuál es el orden de entrada, que máquinas descargadoras se destinarán a cada buque, la posición de esos aparatos y también en qué cintas se depositará el carbón para su transporte hasta los patios de almacenamiento del producto”, informa Salles Neto.

El primer paso, antes de llegar al software, fue el desarrollo de un modelo que traduce de manera matemática el problema real. “Ésa fue una de las grandes contribuciones del proyecto”, dice Salles Neto, doctor en matemática aplicada por la Unicamp. A partir del modelo matemático, se usaron algoritmos para hallar la mejor solución. “Basta poner en el software informaciones tales como el tipo de buque y de carga y el horario de llegada de la embarcación y nuestro sistema encontrará la mejor solución con relación al costo operativo, con disminución de tiempo, energía e impacto ambiental.”

Praia Mole, en Vitória: el terminal que recibe el carbón

Agencia ValePraia Mole, en Vitória: el terminal que recibe el carbónAgencia Vale

La patente del sistema
La importancia de una logística integrada para el puerto de Tubarão es estratégica. “Alrededor del 70% del carbón mineral que abastece a las siderúrgicas brasileñas entra por esa terminal y desde allí se lo distribuye por ferrocarril o por carreteras”, subraya. Como en Brasil no existen reservas de este combustible fósil, el segundo en utilización en la matriz energética mundial, el país lo importa desde China y Estados Unidos, los principales países exportadores. En junio de este año, Vale, la Unifesp y la Unicamp depositaron una patente conjunta para la protección del sistema. La Universidad de Campinas entró como asociada porque, en la época en que el proyecto fue elevado para su aprobación, la sede de São José dos Campos de la Unifesp no contaba con un programa de posgrado.

“Antes de iniciar el proceso de investigación, se realizaron reuniones con el profesor para que se desarrollase un proyecto que pudiera contribuir de mejor manera con relación a las demandas de la empresa”, dice Edgar Sepúlveda, analista de desarrollo tecnológico de la dirección de tecnología e innovación del Instituto Tecnológico Vale (ITV). En el transcurso del proceso, el profesor Salles Neto salió al campo para conocer la logística del funcionamiento de la terminal portuaria. Y entonces conoció al equipo del ingeniero Lourenço Torres, de la dirección de operaciones del porto de Tubarão y encargado del proyecto en Vale.

La planificación para el desembarque de carbón mineral en el puerto de Tubarão se realiza según la previsión de llegada de los buques, mediante un acuerdo entre el área comercial y los clientes. Es necesario también definir la mejor ubicación de los equipos. “El sistema desarrollado por el grupo de Salles Neto le aporta mucho al software existente, al optimizar el proceso mediante la posibilidad de elección de rutas”, dice Sepúlveda. “Disminuye el trabajo y el tiempo de dedicación de los programadores, pues tan sólo con los datos de entrada, el software ejecuta todo el proceso”. No obstante, su aplicación en el puerto de Tubarão, todavía no cuenta con una fecha fijada. “Se están haciendo estudios en el área de tecnología de la información para evaluar de qué manera se comunicarán ambos sistemas, el antiguo y el nuevo”, añade Sepúlveda.

El sistema prevé el mejor lugar para almacenar

Agencia ValeEl sistema prevé el mejor lugar para almacenarAgencia Vale

El software de logística integrada puede emplearse en otras terminales o puertos de Brasil que operen con buques graneleros, nombre asignado a las embarcaciones que transportan mercadería a granel en forma sólida o líquida. Originariamente, el proyecto preveía la entrega de un prototipo de software. Como las investigaciones avanzaron, el equipo de Salles Neto, en colaboración con el profesor Aníbal Azevedo, del campus de la localidad de Limeira de la Unicamp, está trabajando en un nuevo producto, que consiste en la integración del primer software a la organización de los productos en el patio, donde quedan almacenados hasta su transporte a las siderúrgicas.

El mejor lugar
“La organización de los patios es una demanda de Vale”, dice el profesor. Es decir, después de que se descarga el carbón del buque, es transportado por cintas hasta los patios de almacenamiento, donde queda hasta que llegue la orden de transporte a las siderúrgicas, vía trenes o camiones. “En la actualidad la decisión acerca de dónde se lo ubicará se hace manualmente”, explica. Por ese motivo, el nuevo programa en desarrollo prevé el mejor lugar posible para ubicarlo, de manera tal de gastar menos energía en la operación. “Cuanto mejor es la localización del mineral, habrá menos gasto para reubicarlo y el producto podrá salir más rápido hacia su destino final”. El proyecto se encuentra en fase de conclusión y se incorporará al sistema de optimización del puerto.

La logística abarca cintas y descargadores

Agencia ValeLa logística abarca cintas y descargadoresAgencia Vale

El desarrollo del proyecto a cargo del grupo de Salles Neto abrió una nueva perspectiva de asociación para Vale. “Estábamos acostumbrados a trabajar con algunos grupos específicos y esa colaboración abrió las puertas a un nuevo grupo de investigación, altamente capacitado”, dice Sepúlveda. “La alianza abrió nuevos  horizontes, pues en el trabajo de rutina terminamos ejecutando las tareas sin tener tiempo para observar algunos cuellos de botella”, dice Lourenço. En simultáneo con el proyecto en colaboración con Vale, el equipo de Salles Neto trabaja en el desarrollo de sistemas de logística integrada para buques que transportan contenedores. Esos estudios son necesarios para el horizonte que se perfila, de creciente movimiento de cargas en los puertos brasileños.

Según Salles Neto, el sector portuario es responsable por el 95% del volumen del comercio exterior. Si se mantienen los índices de crecimiento del 5% de los últimos años, los puertos brasileños aumentarán su capacidad de operación de 650 millones de toneladas anuales, en 2012, a 900 millones en 2017. Ese agregado del 40% –del orden de los 32 millones de toneladas por año– equivale a un puerto de Santos cada tres años. A efectos de comparación entre las inversiones mundiales en infraestructura portuaria, en 2013 China inauguró una terminal capaz de mover 30 millones de contenedores por año, equivalente a más de 10 veces lo que el puerto de Santos logró mover en 2010, por ejemplo: 2,8 millones de toneladas. “La optimización de las operaciones portuarias en Brasil tienen una importancia estratégica para la economía”, dice Salles Neto.

Proyecto
Optimización de los costos de carga y transporte de cargas en barcos: aspectos teóricos e informáticos (nº 2010/ 51274-5); Modalidad Ayuda a la Investigación – Programa de Asociación para la Innovación Tecnológica (Pite); Investigador responsable Luiz Leduíno de Salles Neto (Unifesp); Inversión R$ 75.600,00 (FAPESP) y R$ 93.000,00 (Vale).

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