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Sociedad

Cuánto saben de ciencia los estadounidenses

Un estudio del Pew Research Center, un instituto que se especializa en realizar encuestas de opinión pública en Estados Unidos, presentó un panorama actualizado de la capacidad de los estadounidenses para comprender conceptos y prácticas científicas. Si bien la mayoría de los encuestados estaban familiarizados con temas de las ciencias de la vida, tales como medicina y biología, pocos son capaces de distinguir hipótesis o reconocer grupos de sustancias químicas en medicamentos. El instituto entrevistó a 4.464 adultos seleccionados al azar en Internet. De ellos, el 79% comprenden que el uso excesivo de antibióticos aumenta la resistencia de las bacterias a los medicamentos existentes. Sin embargo, cuando se los indagó al respecto de los componentes principales de los antiácidos, tan solo el 39% respondieron correctamente que son las bases. El porcentaje de los entrevistados que acertó al menos nueve de las once preguntas fue bajo: cuatro de cada diez participantes. Los estadounidenses que cuentan con posgrado acertaron, en promedio, cuatro preguntas más que aquellos que solamente contaban con enseñanza fundamental o media. Los varones acertaron, en promedio, 7,4 preguntas, mientras que las mujeres, 6, y los entrevistados autodeclarados blancos puntuaron mejor que los negros o los de origen hispano. Según el Pew Research, las diferencias de raza y etnia podrían estar relacionadas con diversos factores, tales como el acceso a una educación de calidad y a información científica. El estudio completo se encuentra disponible en el sitio bit.ly/CenterPew.

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