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universo

Discos galácticos

Andrómeda, una galaxia con forma de disco

HIROMITSU KOHSAKA/HSC PROJECT/NAOJ/ESOAndrómeda, una galaxia con forma de discoHIROMITSU KOHSAKA/HSC PROJECT/NAOJ/ESO

Hoy día, los astrónomos están convencidos de que muchas de las galaxias actuales son producto de repetidos encuentros entre galaxias menores que se fundieron luego de colisionar entre sí. Sin embargo, estudios teóricos más antiguos  sugerían que el resultado de la colisión entre dos galaxias con tamaño similar darían origen otra con la forma de una mancha elíptica uniforme. Si bien algunas galaxias son así, la nuestra, la Vía Láctea, y la mayoría de las otras presentan un formato bastante diferente: un 70% de ellas poseen un sector en forma de disco.

Las 30 galaxias generadas a partir de colisiones de galaxias menores

HIROMITSU KOHSAKA/HSC PROJECT/NAOJ/ESO Las 30 galaxias generadas a partir de colisiones de galaxias menoresHIROMITSU KOHSAKA/HSC PROJECT/NAOJ/ESO

Para confirmar si las galaxias con disco también surgieron a partir de esos choques, un grupo internacional liderado por la astrónoma Junko Ueda, de la Sociedad Japonesa para la Promoción de la Ciencia, analizó imágenes de la fase final de choques de galaxias obtenidas mediante una red de radiotelescopios que opera en todo el mundo en forma coordinada con el observatorio Alma, en Chile. El equipo logró mapear la forma y la velocidad de las nubes de gas de las galaxias surgidas a partir de esas colisiones. Los datos publicados en agosto en el periódico The Astrophysical Journal Supplement revelan que de las 30 galaxias estudiadas, 24 contienen gas que se aglomera bajo la forma de un disco en rotación, similar al de las galaxias con disco.

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