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Historia

El comercio de esclavos en el Reino Unido

London Gazette England 1707/ British Library; For Sale Covent Garden Journal London 1752/ British Library Anuncios de venta y búsqueda de esclavos fugitivos encontrados en periódicos británicos del siglo XVIIILondon Gazette England 1707/ British Library; For Sale Covent Garden Journal London 1752/ British Library

En tres años, investigadores de la Universidad de Glasgow, en Escocia, identificaron más de 800 noticias sobre esclavos fugitivos publicadas entre 1700 e 1780 en periódicos del Reino Unido. Se descubrieron asimismo 80 anuncios de venta de esclavos en la London Gazette y en el London Journal, almacenados en instituciones como la British Library y la Liverpool Central Library. El estudio generó la base de datos The Runaway Slaves in Eighteenth-Century Britain, abierta al público en julio de este año, e indica que el comercio de esclavos era común en el Reino Unido. Disponible en internet, dicha base ofrece transcripciones completas de los anuncios y, en algunos casos, sus reproducciones. El coordinador del proyecto, Simon Newman, docente de la Universidad de Glasgow y experto en historia de Estados Unidos y en la temática de la esclavitud atlántica, declaró en junio a la revista digital Quartz que los descubrimientos permiten contradecir la idea de que el comercio transatlántico de esclavos habría ocurrido más que nada en el Caribe, en toda América y en el sur de Asia. Muchos de los anuncios se refieren a afrodescendientes, pero hay otros sobre esclavos provenientes de la India y también indígenas norteamericanos. Los documentos describen ropas, peinados y habilidades de los esclavos y contienen evidencias de que algunos se afiliaron a iglesias, fueron bautizados o se casaron con europeos. El proyecto prevé la creación de material didáctico a partir de los documentos encontrados, con el objetivo de permitir el conocimiento de ese aspecto poco abordado de la historia local. En el Imperio Británico, la esclavitud se abolió en 1833. En Estados Unidos, en 1865.

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