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Buenas prácticas

El estigma del escándalo en la carrera

Sandro CastelliUn grupo de investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) y de la Universidad Harvard, en Estados Unidos, midió el daño que provoca la retractación de un artículo científico sobre la reputación de sus autores. De acuerdo con un trabajo publicado en la revista Research Policy, un año después de la retractación se registra una mengua promedio de un 10% en la tasa de citas contemplada para los otros papers publicados por los mismos autores. Si fuera evidente que el artículo fue anulado por mala conducta y no por error, el declive en el índice de citas puede llegar al 20%, en particular, para la producción científica de investigadores eminentes y con alta productividad.

“Lo que nos planteamos fue lo siguiente: ¿es posible que las retractaciones desencadenen en el ámbito individual algún tipo de mecanismo de infección por medio del cual el autor resulta castigado o desacreditado por haber sido deshonesto o incompetente?”, dijo en el sitio web del MIT el economista Alessandro Bonatti, docente de la MIT Sloan School of Management, quien redactó el trabajo en conjunto con Pierre Azoulay, también del MIT, y Joshua Krieger, de la Harvard Business School. “En efecto, constatamos que ese mecanismo existe y se manifiesta por medio de las citas”, infiere Bonatti. Según él, aparentemente la comunidad científica sopesa nuevamente el concepto de los investigadores luego de un episodio de retractación, algo que se traduce en menos menciones a sus trabajos en artículos nuevos.

Para arribar a esa conclusión, el equipo del MIT y de Harvard evaluó la producción científica de 376 investigadores estadounidenses del campo de las ciencias de la vida que publicaron trabajos, más adelante retractados, entre los años 1977 y 2007. El desempeño de éstos, en términos de citas, se comparó con el de un grupo de control conformado por 759 investigadores que no sufrieron retractaciones y habían publicado trabajos en las mismas ediciones de los periódicos en los que ocurrieron las retractaciones del primer grupo. Está claro que los artículos científicos sufren un declive natural en la cantidad de citas a medida que pasa el tiempo. No obstante, el estudio reveló que los artículos aún válidos de los investigadores sufrieron una merma adicional del 10% en las citas luego del episodio de retractación, algo que no está relacionado con el propio proceso de obsolescencia de los artículos. El trabajo publicado en la Research Policy recurrió a la misma base de datos de un estudio de 2014 efectuado por el mismo grupo, según el cual, los escándalos causados por las retractaciones tienen un impacto negativo en los artículos sobre temas correlacionados, aunque estén firmados por otros autores.

Artículo científico
AZOULAY, P. et al The career effects of scandal: Evidence from scientific retractions. Research Policy. v. 46, n. 9, p. 1552-69. nov. 2017.

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