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Deforestación

El tamaño de la selva modifica la composición de los árboles

Semilla de Rhynchosia phaseoloides; una de las especies más abundantes en los fragmentos

ALEX POPOVKIN, BAHIA, BRAZILSemilla de Rhynchosia phaseoloides; una de las especies más abundantes en los fragmentos ALEX POPOVKIN, BAHIA, BRAZIL

La limitación del intercambio de semillas es uno de los factores que alteran la composición de las selvas que se tornaron fragmentadas. Tal observación, fruto del trabajo encabezado por Cíntia Gomes Freitas en la Universidad Federal de Pernambuco, es especialmente determinante en ese estado del nordeste brasileño. La región ubicada al norte del río São Francisco, conocida como Centro de Endemismo Pernambuco, abarca tan sólo un 2% del bosque atlántico original, dividido en islas de selvas separadas por plantaciones de caña de azúcar. Muestras del conjunto de semillas que llegan al suelo en diferentes fragmentos de esa región revelan que la composición de los árboles varía según el tamaño del fragmento y la distancia que lo separa de la matriz selvática mayor (Acta Oecologica, noviembre). Las especies que germinan en zonas soleadas se ven favorecidas, así como las desperdigadas por animales. Los resultados indican que solamente las semillas pequeñas, que pueden ser transportadas por aves o murciélagos, logran llegar a los fragmentos más lejanos. Los dispersores de las semillas medianas o grandes, como pueden ser las pacas, los monos tití y los perezosos, no suelen desplazarse por grandes distancias a través de los cañaverales.

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