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supercúmulo Vela

El vecino colosal de la Vía Láctea

Thomas Jarrett (UCT)/ Instituto Max Planck La Vía Láctea (en azul y blanco, sobre el eje horizontal) y la ubicación del nuevo supercúmulo Vela (VCS) y del supercúmulo Shapley (SC)Thomas Jarrett (UCT)/ Instituto Max Planck

Astrofísicos de Europa, Australia y Sudáfrica descubrieron uno de los mayores conglomerados de galaxias cerca de la Vía Láctea (Monthly Notices of the Royal Astronomycal Society, 8 de noviembre). Ese megagrupamiento de galaxias al cual se lo denomina supercúmulo Vela había pasado desapercibido debido a su ubicación. El mismo, está situado detrás del plano de la Vía Láctea, donde queda oculto por el polvo y las estrellas de nuestra galaxia, a una distancia de 800 millones de años luz. Los autores del trabajo dicen que el nuevo supercúmulo ‒denominado Vela por hallarse cerca de esa constelación‒ parece superar las cualidades del Shapley, hasta entonces, el mayor conglomerado de galaxias (más de 8 mil) del Universo observable. La descomunal masa del Vela, que aún no fue calculada con exactitud, ejerce una poderosa influencia sobre el movimiento gravitatorio de la Vía Láctea, que se desplaza a 50 kilómetros por segundo en dirección a esa megaestructura. La gravedad del supercúmulo Vela podría explicar la diferencia entre el movimiento que registra la Vía Láctea en el espacio y lo previsto a partir de la distribución de las galaxias conocidas hasta ahora”, comenta Matthew Colless, de la Universidad Nacional de Australia, uno de los autores del estudio. El supercúmulo se detectó a partir del cruzamiento de datos de múltiples telescopios y mapeos de galaxias.

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