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Tecnociencia

Envases que quedan libres de aceite lubricante

Los envases plásticos de aceite lubricante empleados en los motores de automóviles cuentan ahora con un nuevo método de reciclaje, que hará este proceso más limpio y productivo. Producidos en polietileno de alta densidad (Pead), estos envases se han convertido en un problema para los recicladores. Sucede que la dificultad de extraer el aceite remanente de las botellas plásticas impide su reaprovechamiento. Éste es el problema que cuenta ahora con una  solución ideada por el químico industrial Fábio Bonneau Ribeiro, titular de FBR Reciclagem de Plásticos, una empresa de la ciudad de Montenegro, Río Grande do Sul. Ribeiro patentó la utilización del solvente orgánico hexano para extraer el aceite de los envases plásticos. “Actualmente se usa detergente y agua para extraer el aceite, y el efluente no puede ser arrojarse a las alcantarillas ni a los ríos sin antes pasar por un tratamiento, lo que eleva en demasía el costo del proceso”, dice Ribeiro. En tanto, el hexano, pese a ser un derivado del petróleo, se utiliza también para extraer el aceite de las semillas de soja y puede reaprovecharse en las industrias de pintura, sin perjuicio para el ambiente. Así, los envases de aceite pueden transformarse en gránulos, que vuelven a usarse en recipientes destinados a almacenar aceite nuevamente o sirven para la fabricación de perchas, cajas de herramientas y caños.

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