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Genética

Herencia materna y raramente paterna

Dos mitocondrias −orgánulos de las células que contienen material genético propio− vistas en el microscopio electrónico

Louisa Howard/ Wikimedia Commons

La mayor parte del material genético (ADN) de las células humanas está en su núcleo, donde las cintas de ADN que contienen los 23 mil genes están ovilladas en la forma de cromosomas. Una proporción ínfima se encuentra en las mitocondrias, orgánulos que producen energía. Desde hace mucho tiempo se sabe que los hijos, tanto del sexo femenino como del masculino, solo reciben ADN mitocondrial de la madre, lo que permite su uso para trazar la historia evolutiva humana y rutas migratorias. Un nuevo estudio cuestiona es dogma. El grupo del genetista Taosheng Huang, del Centro Médico Infantil de Cincinnati, en Estados Unidos, encontró tres familias en las que varias generaciones de hombres y mujeres tenían en sus células ADN mitocondrial materno y paterno (PNAS, 18 de diciembre de 2018). Según los investigadores, esa forma de herencia parece ser excepcional.

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