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La India llega a Marte

La sonda antes del lanzamiento: éxito al primer intento

ISROLa sonda antes del lanzamiento: éxito al primer intentoISRO

La sonda Mangalyaan, de la agencia espacial india, completó exitosamente su ingreso en la órbita de Marte el día 24 de septiembre. “Hoy hicimos historia”, declaró el primer ministro de la India, Narendra Modi, en el puesto de control de la misión, en Bangalore. Con un desarrollo de tan sólo tres años, el costo de la sonda fue reducido: alrededor de 74 millones de dólares, es decir, 178 millones de reales. La sonda estadounidense Maven (Mars Atmosphere and Volatile Evolution), que entró en la órbita del planeta rojo dos días antes que la Mangalyaan, costó 671 millones de dólares. El premier Modi llegó a hacer chistes con el costo de la sonda, recordando que salió más barata que el presupuesto del filme Gravedad. La Mangalyaan pesa 1,5 toneladas y recopilará datos durante los próximos seis meses. Lleva a bordo instrumental destinado a medir la presencia de metano en la atmósfera del planeta rojo. Los responsables de la misión admiten que las ambiciones científicas son menos relevantes que la demostración de la capacidad tecnológica del país. “Constituyó una importante hazaña de ingeniería y le damos la bienvenida a la India en su ingreso a la familia de las naciones que estudian el planeta rojo”, dijo en un comunicado Charles Bolden, el administrador de la NASA. La India es el primer país que coloca un satélite en la órbita de Marte en su primer intento: hasta ahora, ese mérito le correspondía tan sólo a la agencia espacial europea, la ESA, que engloba a un conjunto de países. Japón y China intentaron enviar sondas a Marte, pero fracasaron. Estados Unidos y Rusia han tenido éxito, no obstante, contrariamente a la India, sus vuelos inaugurales fallaron.

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