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Botánica

La madre de todas las flores

Hervé Sauquet y Jürg Schönenberger En el centro de este dibujo, el ancestro floral de las angiospermas actuales, que habría vivido entre 250 y 140 millones de años atrásHervé Sauquet y Jürg Schönenberger

El antepasado de las angiospermas (plantas con flores) actuales probablemente tenía flores bisexuales y con simetría radial, con al menos 10 sépalos (estructuras similares a las hojas, externas a los pétalos) y cinco carpelos (hojas modificadas que albergan  los óvulos de la flor) enrollados en espiral. Los colores, formas y tamaños de la flor primordial, en el centro de la imagen superior, son representaciones artísticas, pero las informaciones sobre su probable estructura derivan de un estudio sobre la evolución floral de las angiospermas que convocó a botánicos de Francia, Austria, Estados Unidos y Brasil (Juliana El Otta, de la Universidad de São Paulo). El estudio se basó en el análisis de la estructura floral de especies actuales y de fósiles, así como en datos filogenéticos moleculares de 792 especies de angiospermas (Nature Communications, 1º de agosto). Pese a las dudas remanentes sobre algunos aspectos de la reconstrucción de la flor primigenia, ese estudio sugiere las posibles transformaciones de las estructuras de las flores a lo largo de la evolución con base en un muestreo amplio y métodos de análisis minuciosos. El ancestro común más reciente de las especies actuales de angiospermas habría vivido hace entre 250 y 140 millones de años atrás. En tanto, el antepasado de las plantas con semillas, que incluye a las angiospermas y las gimnospermas (sin flores), habría vivido entre 350 y 310 millones de atrás.

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