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Medio ambiente

La pérdida de hielo aumenta seis veces en 40 años en la Antártida

El nivel de deshielo en la Antártida llegó a los 252 mil millones de toneladas por año en el período 2009-2017

Nasa

Una nueva herramienta permitió calcular con mayor precisión el espesor y el ritmo del desplazamiento de las placas de hielo en la Antártida: la interferometría por radar de apertura sintética (InSAR), que compara dos o más imágenes de radar obtenidas en períodos distintos por satélites de detección remota de baja órbita. De esa manera es posible generar mapas detallados de las estructuras glaciales a lo largo del tiempo. La idea es usarlos para entender cómo las plataformas de hielo responden a los cambios climáticos y anticipar cuándo y dónde cambiará el nivel del mar. En diciembre, durante la reunión de la Sociedad Estadunidense de Geofísica, en Washington, investigadores de la Universidad de California, en Irvine, en Estados Unidos, presentaron el primer mapa de la Antártida producido por InSAR, en el cual se analizaron 18 regiones del continente, incluidas las islas cercanas. Verificaron que la pérdida de masa de hielo era de 40 mil millones de toneladas por año entre 1979 y 1990 y subió a 252 mil millones de toneladas anuales entre 2009 y 2017, sobre todo en la Antártida Oriental (PNAS, 14 de enero). Según los investigadores, los resultados indican que esa región, que tiene tanto hielo como la Antártida Occidental y la Península Antártica juntas, es más sensible a los cambios climáticos de lo que se pensaba.

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