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Salud

La poliomielitis vuelve a acechar en África

Una niña recibe la vacuna contra la polio en Somalia, en el marco de una campaña realizada en 2019

WHO / Ilyas Ahmed

A finales del mes de marzo, cuatro países africanos anunciaron una campaña de vacunación masiva contra la poliomielitis, una infección viral que puede causar parálisis en las extremidades. Según un artículo publicado el 21 de marzo en el periódico británico The Guardian, Malawi, Zambia, Zimbabue y Tanzania pretenden inmunizar a 23 millones de niños. El motivo de la campaña fue la confirmación, en febrero, de un caso de parálisis infantil a causa del virus silvestre en Malawi. Una niña de 3 años comenzó a mostrar síntomas de parálisis en noviembre de 2021. Los análisis del material genético del virus indicaron que pertenece a una cepa circulante en Pakistán, una de las dos naciones del mundo en las que el virus silvestre es endémico; la otra es Afganistán. Este es el primer caso desde que África recibió en 2020 el certificado de zona libre de la polio silvestre, y el primer caso en Malawi en los últimos 30 años. Además de este brote, otros 12 países africanos están experimentando una explosión de casos de poliomielitis causados por el virus de la vacuna oral. Esta se elabora con el virus atenuado, que posteriormente es liberado a través de los excrementos y puede mutar, infectando a los niños no vacunados o con la inmunización incompleta. En 2019 se registraron alrededor de 300 casos y, tanto en 2020 como en 2021, más de 500 (Science, 3 de marzo).

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