Prêmio CBMM
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Biología

Las lágrimas de un pájaro

Una mariposa se nutre de las secreciones de los ojos de un martín pescador grande

Dan Doucette/ Proyecto Noah Una mariposa se nutre de las secreciones de los ojos de un martín pescador grandeDan Doucette/ Proyecto Noah

Luego de leer un artículo sobre mariposas que se alimentaban de la secreción de los ojos de pájaros que dormían en las selvas de Madagascar, el biólogo Ivan Sazima, del Museo de Zoología de la Universidad de Campinas (Unicamp), buscó ejemplos similares en las selvas brasileñas. Y halló lo que buscaba en una imagen del fotógrafo canadiense Dan Doucette en un sitio web sobre animales, el Proyecto Noah. Se trataba de un martín pescador de collar, también denominado martín gigante neotropical (Megaceryle torquata) con una mariposa (Azeta melanea) posada en su pescuezo. Esa mariposa extendía su probóscide ‒el tubo succionador del aparato bucal‒ hasta las glándulas lacrimales del ojo de esa ave, indicando que de allí extraía el líquido rico en sales y proteínas que le servía de alimento. Según Sazima, la imagen, tomada en diciembre de 2012 en la Amazonia colombiana, constituye el primer registro de dicho fenómeno en Sudamérica (Revista Brasileira de Ornitologia, edición de julio).

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