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central de Brasil

Lluvia de microbios en el suelo

Pastizal con arbustos, como en Serra dos Pireneus, Goiás: una forma de sabana

Angela de Paula/ Wikimedia Commons Pastizal con arbustos, como en Serra dos Pireneus, Goiás: una forma de sabanaAngela de Paula/ Wikimedia Commons

Durante el invierno de la meseta central de Brasil, cuando prácticamente no llega agua al suelo, repentinamente, lluvias torrenciales caen del cielo, como si un inmenso balde se hubiese volcado. Las consecuencias de ello sobre la vegetación de la sabana son bastante conocidas, pero no así en los microorganismos que viven en el suelo. Los efectos sobre esos seres diminutos empiezan ahora a ser revelados por el grupo de investigación encabezado por el microbiólogo Ricardo Henrique Krüger, de la Universidad de Brasilia (PLoS One, 5 de febrero). La secuenciación del ADN de muestras de microorganismos del suelo recolectadas en cuatro tipos de vegetación de la sabana brasileña en septiembre, tras más de tres meses sin lluvias, y en febrero, cuando mucha agua ya había anegado el suelo, indicó una gran variación de microbios presentes y de la función que éstos desempeñan de acuerdo con las estaciones y las características de la vegetación. Bacterias resistentes a altas temperaturas predominaron en los pastizales con arbustos y en la sabana típica con relación a las formaciones más sombreadas. Hongos especializados en descomponer materia orgánica se mostraron abundantes en la estación seca en los bosques en galería, donde existe una mayor caída de hojas. Se halló en los microorganismos una gran cantidad de genes relacionados con las paredes celular y con la llamada dormancia, interpretados como una reacción al ambiente inhóspito, y con la adquisición de hierro, común en el suelo de este bioma. La interacción con las plantas sugiere que estos organismos invisibles a simple vista cumplen un determinado papel en la capacidad de la sabana de reaccionar ante los cambios climáticos.

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