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BUENAS PRÁCTICAS

Los costos de las revocaciones

Según un estudio realizado por un investigador de la Universidad de Washington, cada artículo científico del área de la biomedicina cuya publicación fue cancelada por mala conducta durante los últimos años provocó un gasto de 390 mil dólares. El cálculo está referido al desperdicio de recursos públicos invertidos en las investigaciones que dieron origen a los papers revocados. El microbiólogo Ferric Fang estableció ese monto luego de analizar 149 artículos cancelados por invención o falsificación de datos entre 1992 y 2012, cuyos autores habían recibido financiación de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), de Estados Unidos. Fang constató que los NIH habían invertido 58 millones de dólares en las investigaciones fraudulentas, menos del 0,01% de su presupuesto durante todo el período, lo que resulta en 390 mil dólares por artículo. El trabajo se publicó en la revista online eLife.

El problema, advierte Fang, va más allá del derroche de recursos. También representan importantes perjuicios el daño para la carrera de los investigadores involucrados (que en algunos casos afecta incluso a quien no actuó con mala fe), los costos institucionales derivados de investigar sospechas de fraude y la pérdida de tiempo de otros científicos que intentan, en vano, reproducir los experimentos.

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