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Química

Los dos estados del agua líquida

El agua líquida tendría dos densidades: una alta y otra baja

Miguel Boyayan

Como se sabe, el agua es una sustancia peculiar, con más de 70 propiedades y comportamientos anómalos que la tornan distinta a la mayoría de los líquidos. La molécula de H2O es, por ejemplo, la única que existe en la Tierra en forma natural y simultánea en los tres estados o fases de la materia (sólido, líquido y gaseoso). En su estado más denso, bajo la forma de hielo, este compuesto flota sobre el agua líquida, mientras que la mayoría de los sólidos se hunden. Un nuevo estudio científico refuerza el carácter único de esta abundante molécula. Según indica ese trabajo, el agua líquida puede presentarse como dos estructuras distintas desde el punto de vista molecular: una con alta densidad y otra con baja densidad (PNAS, 26 de junio). Un grupo de científicos de Europa y Estados Unidos arribó a esa conclusión luego de examinar el agua superfría –presente en la mayoría de las nubes y que puede convertirse en hielo casi inmediatamente– por medio de una combinación de dos métodos de análisis por rayos X. Los test revelaron las estructuras y los movimientos de las dos formas moleculares del agua líquida. También indicaron que una de las formas tiene la capacidad de convertirse en otra, pudiendo existir, a bajas temperaturas, en los dos estados, cuando la cristalización del hielo es lenta. “En resumen, el agua no es un líquido complejo, sino dos líquidos simples con una relación complicada”, compara el fisicoquímico Lars G. M. Pettersson, de la Universidad de Estocolmo (Suecia), uno de los autores del trabajo, en el material de divulgación del estudio. Los resultados del estudio mejoran la comprensión sobre el comportamiento del agua a diferentes temperaturas y presiones, y pueden ser de utilidad para el desarrollo de nuevas técnicas para purificar y desalinizar el agua del mar.

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