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salud pública

Los efectos de los mosquiteros duran décadas

Una madre y sus dos hijos en una cama provista de una red mosquitera impregnada con insecticida para protegerse contra el paludismo en Kenia

Wendy Stone / Corbis vía Getty Images

Los beneficios a largo plazo de los mosquiteros tratados con insecticidas, adoptados desde la década 1990 como estrategia para evitar la transmisión del paludismo en las zonas endémicas, ahora han quedado más claros. Estos elementos, además de impedir el paso de los mosquitos transmisores del parásito que causa la enfermedad, matan a los insectos. Los estudios previos no habían logrado alejar el temor de que el uso de los mosquiteros pudiera impedirles a los niños desarrollar inmunidad, elevando el riesgo de contraer malaria al llegar a la adultez. Pero ahora, un estudio coordinado por el epidemiólogo Günther Fink, de la Universidad de Basilea, en Suiza, realizó un seguimiento de 5.983 niños en Tanzania durante 20 años y comprobó que el uso de mosquiteros durante la infancia estaba asociado a una probabilidad mayor de llegar vivos a la edad adulta. Los niños que durmieron más de la mitad de las veces protegidos por mosquiteros a finales de la década de 1990 y comienzos de la del 2000 tuvieron un 40 % más de probabilidades de sobrevivir hasta llegar a adultos que aquellos que los utilizaron menos de la mitad del tiempo. El efecto protector se mantuvo, independientemente de los ingresos familiares, del nivel educativo de los padres y de la distancia a la que vivían de un centro de salud (The New England Journal of Medicine, 3 de febrero).

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