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Astronomía

Otro espejo para el supertelescopio GMT

El quinto de los siete espejos de 8,4 metros de diámetro del Giant Magellan Telescope comenzó a fabricarse

Giant Magellan Telescope Organization (GMTO)

La construcción del Giant Magellan Telescope (GMT), que será el primer supertelescopio activo en la próxima década, sigue en marcha. El quinto de los siete espejos de 8,4 metros (m) de diámetro del dispositivo comenzó a fabricarse a comienzos del mes de noviembre en un laboratorio de la Universidad de Arizona, en Estados Unidos. Ese proceso consiste en derretir casi 20 toneladas de vidrio en un horno giratorio. Una vez enfriado, se procede a pulir el espejo hasta llegar a su formato final. Los siete espejos van a funcionar en conjunto como si fueran un sólo espejo de 24,5 m y producirán imágenes 10 veces más nítidas que las del telescopio espacial Hubble. El GMT será instalado a 2.500 metros de altura en el sur del territorio chileno del desierto de Atacama, en un predio perteneciente al Observatorio de Las Campanas. Su costo se estima en un monto aproximado de 1.000 millones de dólares. El proyecto está financiado por un consorcio integrado por siete universidades e instituciones estadounidenses, dos centros de estudios astrofísicos de Australia, el Instituto de Astronomía y Ciencia Espacial de Corea del Sur y la FAPESP. En función del acuerdo por un aporte de 40 millones de dólares que firmó la Fundación con el proyecto, las instituciones de investigación del estado de São Paulo tendrán acceso al 4% del tiempo de observación en el GMT.

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