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Agencia Espacial Europea

Para encontrar planetas

Representación del observatorio Plato: en órbita para 2024

ESARepresentación del observatorio Plato: en órbita para 2024ESA

La Agencia Espacial Europea (ESA, según su sigla en inglés) anunció que para 2024 pretende colocar en órbita un nuevo observatorio, con el objetivo de hallar planetas extrasolares, los denominados exoplanetas. La misión, a la que se bautizó con el nombre de Plato (sigla por Planetary Transits and Oscillations of Stars), fue seleccionada por el comité científico de la ESA como parte del programa Cosmic Vision 2015-2025. El observatorio monitoreará estrellas brillantes en busca de planetas con un tamaño igual o superior al de la Tierra. Científicos brasileños de algunas de las principales universidades del país, entre ellas la Universidad de São Paulo (USP), Universidad Mackenzie, las universidades federales de Rio Grande do Norte (UFRN), de Río de Janeiro (UFRJ) y de Minas Gerais (UFMG), participarán del proyecto. Eduardo Janot Pacheco, profesor del Instituto de Astronomía, Geofísica y Ciencias Atmosféricas (IAG) de la USP, es el responsable del Comité Plato en Brasil. El observatorio Plato está equipado con una serie de 32 telescopios y 3 cámaras, y es la más reciente de una serie de misiones exoplanetarias. Luego de su lanzamiento en 2009, Kepler, el “cazador de planetas” de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), detectó más de 3 mil candidatos a exoplanetas.

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