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Europa

Programa del cerebro sumido en crisis

Simulación por computadora del cerebro humano en la Universidad de Heidelberg, en Alemania

heidelberg university, germany Simulación por computadora del cerebro humano en la Universidad de Heidelberg, en Alemaniaheidelberg university, germany

El comité ejecutivo del Proyecto del Cerebro Humano (HBP, según su sigla en inglés), una inversión de mil millones de euros lanzada en 2013 por la Comisión Europea para impulsar la investigación en neurociencia y computación, fue disuelto en medio de una crisis que traerá más cambios a la iniciativa. El problema hizo eclosión el año pasado, cuando un grupo de 100 neurocientíficos acusó a los directivos del programa de mala gestión y amenazó con boicotearlo. Se convocó a un comité de evaluación para analizar las quejas, el cual determinó que muchas de ellas son procedentes. Una de las críticas está relacionada con la decisión de la administración del programa que restringe la participación de investigadores del campo de la neurociencia cognitiva, que estudia la base biológica de los procesos mentales, tales como la memoria y el aprendizaje. La ausencia de científicos de esa área en las próximas etapas del proyecto, dice el informe, “trastoca las ambiciones de integrar y validar abordajes múltiples para simular el funcionamiento del cerebro”. El documento también solicita que se incluyan experimentos con primates, que no estaban previstos originalmente. También emite críticas al líder del proyecto, Henry Markram, investigador del Swiss Federal Institute of Technology, de Suiza. “No solamente es miembro de todos los organismos de toma de decisión, ejecución y gestión del HBP, sino que también ocupa la presidencia y supervisión de los procesos administrativos. Además, designa a los miembros del equipo administrativo”, reza el informe. El HBP agrupa a 130 instituciones de investigación de 26 países.

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