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Evolución

Reclasificación de dinosaurios

Wikimedia Commons Una nueva propuesta altera la posición en el árbol genealógico de varios dinosaurios, tales como el tiranosaurio (extremo superior) y el triceratops (arriba)Wikimedia Commons

En cinco minutos, un modelo computacional formulado por un alumno de doctorado de la Universidad de Cambridge, el paleontólogo Matthew Baron, comparó datos referentes a 457 rasgos anatómicos de 74 especies de dinosaurios. Polémico, el resultado del análisis refutó buena parte del conocimiento acumulado en los últimos 130 años sobre esos reptiles que vivieron hace entre 240 y 66 millones de años (Nature, 23 de marzo). De acuerdo con el estudio, que propone nuevos grados de parentesco entre esas especies y esbozó reordenamientos en su árbol evolutivo, los dinosaurios no deberían dividirse en dos grandes grupos como se ha hecho tradicionalmente. Los libros de paleontología separan a esos reptiles en ornitisquios, animales con las caderas similares a las de las aves, y saurisquios, con esa estructura anatómica semejante a la de los lagartos. Los del primer tipo agrupan solamente a dinosaurios herbívoros, muchos con placas en el dorso, tales como el triceratops y el estegosaurio. La segunda división abarca a los terópodos (dinosaurios bípedos y carnívoros), como el conocido tiranosaurio, y un conjunto de grandes herbívoros de cuello largo, los sauropodomorfos. Curiosamente, las aves actuales descienden del grupo de los saurisquios, y no de los ornitisquios. La nueva clasificación defendida por Baron sugiere que los terópodos se incluyan junto a los ornitisquios en un grupo denominado ornitoscélidos y que los sauropodomorfos se unan a los herrerasáuridos, uno de los primeros tipos conocidos de dinosaurios, en un grupo de saurisquios reestructurado. Otro punto polémico del trabajo se refiere al supuesto sitio de origen de los dinosaurios. Actualmente, los vestigios fósiles apuntan a América del Sur como la cuna de estos reptiles, pero el trabajo de Baron sostiene que ellos podrían haber surgido en el hemisferio norte, acaso en lo que hoy en día es Escocia.

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