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síndrome

Sobrecarga cerebral

Minicerebro generado a partir de una célula de la piel: una herramienta para estudiar la actividad de neuronas

MuotriLab/ UCSD Minicerebro generado a partir de una célula de la piel: una herramienta para estudiar la actividad de neuronasMuotriLab/ UCSD

Las neuronas, las células que almacenan y transmiten información en el cerebro, presentan más conexiones e intercambian más información entre sí en una enfermedad genética rara que afecta casi que exclusivamente a los bebés del sexo masculino: es el síndrome de la duplicación del MECP2. Además de  comunicarse más, el intercambio de información entre esas células transcurre de un modo anormalmente sincronizado, según verificó el equipo del biólogo brasileño Alysson Muotri, de la Universidad de California en San Diego. Este síndrome, causado por la duplicación del gen MECP2, provoca un retraso severo del neurodesarrollo. Los niños con una copia extra del gen exhiben dificultades en el habla y en el control de los movimientos, aparte de rasgos de autismo. Muotri y sus colaboradores emplearon una estrategia innovadora para investigar de qué modo funcionan las células cerebrales de esos chicos. Extrajeron células de la piel de tres niños con el síndrome en laboratorio y las hicieron involucionar hasta un estadio más versátil, en el cual pueden originar células de distintos tejidos. Luego las indujeron a transformarse en neuronas. Cultivadas en una matriz tridimensional, dichas células originaron estructuras con diferentes capas celulares, similares a cerebros microscópicos. Las neuronas de esos minicerebros tenían más ramificaciones y se comunicaban más que las obtenidas a partir de células de la piel de personas sin el síndrome. Pruebas con 43 compuestos mostraron que uno de éstos revirtió las alteraciones estructurales y funcionales de las células (Molecular Psychiatry, septiembre).

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