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CARTA DEL EDITOR | 223

Tareas complejas

El reportaje de tapa de la presente edición es el resultado de un seguimiento de largo plazo llevado a cabo por el equipo de Pesquisa FAPESP acerca de un tema siempre interesante. Se trata de saber si una de las más prometedoras terapias contra el cáncer, el uso de anticuerpos monoclonales, puede ser realmente eficaz contra los tumores. Ha surgido una novedad importante: a seis suecas que fueron intervenidas quirúrgicamente o recibieron quimioterapia para el tratamiento contra el cáncer de ovario, se les suministró también este año un compuesto experimental con anticuerpos monoclonales desarrollados por primera vez en Brasil para su uso en seres humanos. El tratamiento es complementario y su foco está puesto en la eliminación de células cancerígenas que hayan escapado a la cirugía o a la quimioterapia aplicadas previamente, para evitar tanto la recidiva del tumor como su metástasis. El ensayo clínico se realizará en Gotemburgo, Suecia, por cuestiones operativas. Pero el desarrollo del medicamente que se pondrá a prueba estuvo a cargo de instituciones y empresas brasileñas.

Los test de Gotemburgo representan otro paso en pos de la transformación del compuesto, al que, por ahora, se ha denominado RebmAb200, en un medicamento. Pesquisa FAPESP acompaña todo ese trayecto desde 2007, cuando se inauguró el Laboratorio de Anticuerpos Monoclonales del Instituto Butantan (edición nº 137) en asociación con la empresa privada de biotecnología Recepta Biopharma. Al comienzo del año pasado (edición nº 204), anunciamos la obtención de los primeros linajes de células productoras de anticuerpos monoclonales de alta productividad y estabilidad, creados mediante el trabajo conjunto del laboratorio con la empresa. Y ahora, en este reportaje de tapa, describimos cómo ocurrió todo el proceso de desarrollo del compuesto que será probado en Suecia. De ser satisfactorios los resultados, el ensayo clínico se extenderá con otras 100 mujeres. Por ahora, el objetivo es el cáncer de ovario, aunque esos anticuerpos también podrían tener eficacia contra tumores de pulmón y riñón.

¿Y si los resultados no fueran satisfactorios? Aun así habría motivos para festejar. El arribo a la fase de ensayos clínicos se considera como un raro caso exitoso de desarrollo tecnológico, tal como lo aclara el editor de ciencia, Ricardo Zorzetto, autor de esta historia relatada a partir de la página 16. Todo el proceso implicó a instituciones públicas, tales como la Universidad de São Paulo (USP) y el Instituto Butantan, y a una empresa privada, la mencionada Recepta Biopharma, que recibieron financiación de organismos de fomento tales como la FAPESP y la Financiadora de Estudios y Proyectos (Finep), además de recursos provenientes de patrocinadores privados.

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Esta edición llega con otra historia sobre tareas complejas; en este caso, centrada en una única personalidad, el carioca Artur Ávila, de 35 años. En el mes de agosto, Ávila se transformó en el primer sudamericano en obtener la Medalla Fields, el mayor premio internacional de la matemática, que otorga la Unión Internacional de Matemática a los investigadores de hasta 40 años. Fue galardonado junto a otros tres matemáticos de Austria, Canadá e Irán, y en este último caso, la premiada fue Maryam Mirzakhani, la primera mujer en recibir el lauro. En la entrevista con el editor especial Marcos Pivetta, a partir de la página 26, Ávila destaca otro hecho raro: “Es la primera vez que un ganador del premio ostenta una trayectoria educativa hasta el nivel de doctorado realizada en un país que no pertenece al grupo de los desarrollados, tales como Japón, Estados Unidos, Israel o alguno de Europa”. El matemático realizó su maestría, cuando todavía era un adolescente, y su doctorado, concluido a los 21 años, en el Instituto de Matemática Pura y Aplicada (Impa) de Río de Janeiro. Después viajó a Francia y actualmente pasa el año repartido entre su trabajo en el Impa y en el Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), en París. Su principal línea de investigación se refiere a los sistemas dinámicos, donde procura desarrollar una teoría capaz de prever la evolución a largo plazo de fenómenos naturales y humanos.

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Otros de los destacados de esta edición son la oportuna reunión sobre integridad científica, realizada en São Paulo (página 36); una explicación sobre el origen del río Amazonas (página 54); la creación de una fábrica de dispositivos ópticos en Campinas (página 62), y un extenso análisis al respecto de la economía rural brasileña durante este siglo XXI (página 74). ¡Buena lectura!

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