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Salud

Tuberculosis en las cárceles

La superpoblación en una cárcel de El Salvador, una de las razones del aumento de los casos de tuberculosis

Yuri Cortez/AFP/Getty Images

Según surge de un estudio realizado por un grupo internacional de investigadores, entre ellos, brasileños de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) y de la Universidad Federal de Mato Grosso do Sul (UFMS), los casos de tuberculosis en la población carcelaria de América Latina aumentaron un 269 % entre 2011 y 2017. En ese trabajo, se analizaron los casos nuevos y las reinfecciones constatadas en las penitenciarías de 19 países de la región. En los presidios de América Central, el número total de casos creció abruptamente, de 538 en 2011 a 2.489 en 2017. En los institutos penales de América del Sur, el salto fue de 7.798 a 17.285 en el mismo período (The Lancet, 8 abril). En Brasil, el aumento fue de un 45 %. Si bien las cifras relativas son inferiores a las de otros países, su contribución al total de casos fue una de las mayores, debido a que concentra la mayor cantidad de presidiarios de toda Latinoamérica. Los casos vienen creciendo en la región desde 2000. ¿Una posible causa? El hacinamiento en las celdas, habitualmente húmedas, oscuras y escasamente ventiladas, lo que propicia la transmisión de la enfermedad.

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