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Geología

Un nuevo capítulo en la historia de la Tierra

Comisión de estratigrafía de la IUGS Estalagmita que registra el inicio de la edad MegalayenseComisión de estratigrafía de la IUGS

Hace 4.200 años el clima enfrió y alteró el régimen de lluvias del planeta. Como resultado de ello sobrevino una sequía que duró 200 años y afectó a las grandes civilizaciones agrícolas en el Mediterráneo, Medio Oriente y Asia, conduciendo a algunas al colapso, como fue en el caso de la Mesopotámica. El enfriamiento y la sequía dejaron sus marcas en rocas y sedimentos de todo el planeta, especialmente en las estalagmitas de una caverna en el estado de Megalaya, en el norte de la India. El equipo de Mike Walker, de la Universidad del País de Gales, en el Reino Unido, sugirió que las marcas en esas estalagmitas definen el inicio de una nueva era en la historia de la Tierra: la edad Megalayense, la cual estamos transitando. La propuesta fue aprobada el 14 de junio de este año por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS, según su sigla en inglés). Los geólogos dividen los 4.600 millones de años de historia de la Tierra en grandes unidades que desataron cambios globales y dejaron su marca en rocas y sedimentos: las eras geológicas. Cada era está separada en períodos. Los períodos se dividen en épocas y las épocas en edades. La era más reciente, la Cenozoica, comenzó hace 65 millones de años con la extinción de los dinosaurios, y está dividida en tres períodos. El período actual, el Cuaternario, arrancó hace 2,6 millones de años, cuando las glaciaciones afectaron la evolución de los mamíferos y consta de dos épocas: el Pleistoceno y Holoceno. La propuesta aprobada por la IUGS separa al Holoceno en tres edades: Groenlandiense, Norgripiense y Megalayense.

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