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Observatorio del Pico dos Dias

Un telescopio para monitorear chatarra espacial

Giant Magellan Telescope – GMTO Corporation El equipamiento ruso fue instalado en el Observatorio del Pico dos Dias, en Brasópolis, estado de Minas Gerais, y será operado por el LNAGiant Magellan Telescope – GMTO Corporation

El 5 de abril quedó inaugurado un telescopio ruso en el Observatorio del Pico dos Dias, en Brasópolis, estado de Minas Gerais. El dispositivo se utilizará para monitorear basura espacial, tal es el caso de partes de cohetes, satélites y otros residuos que sobrevuelan en órbita cerca de la Tierra. La instalación es el resultado de un acuerdo firmado el año pasado entre el Laboratorio Nacional de Astrofísica (LNA), la Agencia Espacial Brasileña (AEB) y Roscosmos, la agencia espacial rusa, que se comprometió a realizar una inversión estimada en 10 millones de reales. Como contrapartida, Brasil pone a disposición el lugar y la logística del observatorio para la operación del telescopio, que estará a cargo del LNA. El equipamiento será capaz de detectar desperdicios a partir de un tamaño de 12 centímetros que sobrevuelen en una órbita baja, en un rango de 120 a 50 mil kilómetros. Según Roscosmos, en una noche pueden detectarse, en promedio, 800 desechos espaciales. “La agencia rusa y la NASA, de Estados Unidos, están invirtiendo en este tipo de monitoreo para prevenir colisiones de esos detritos con nuevos satélites, cohetes y estaciones espaciales”, explica Bruno Castilho, director del LNA. Se estima que habría en órbita más de 700 mil piezas de chatarra espacial. En 2009, por ejemplo, el satélite US Iridium 33, que se encontraba activo, chocó con el satélite inactivo Russian 2251. De acuerdo con Castilho, la elección de Brasil como lugar para albergar el telescopio atiende a una necesidad técnica. “En Rusia hay un dispositivo específico para ese fin, pero sólo monitorea el cielo del hemisferio norte. Era necesario instalar uno similar en el hemisferio sur y Brasil fue el primero al que se lo solicitaron, ya que las agencias espaciales de ambos países poseen acuerdos firmados desde la década de 1990”, explica.

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