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Buenas prácticas

Una castigo para las citas combinadas

Seis periódicos brasileños fueron suspendidos en 2013 del Journal Citation Reports (JCR), el índice internacional producido por la corporación Thomson Reuters, por presentar irregularidades en sus citas. El JCR mide el factor de impacto anual de los periódicos basándose en las citas recibidas por sus artículos publicados en los dos años previos. Dos periódicos brasileños fueron suspendidos por exceso de autocitas y los otros cuatro, por establecer una especie de cartel de citas entre sí para elevar artificialmente el factor de impacto. Las cuatro publicaciones sancionadas son Clinics, de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (USP), Journal Brasileiro de Pneumologia, Revista da Associação Médica Brasileira y Acta Ortopédica Brasileira. El factor de impacto de esos periódicos será publicado nuevamente en 2014. El caso fue dado a conocer en junio, luego de que Thomson Reuters identificó patrones anómalos de citas que provocaron distorsiones en los factores de impacto. En agosto, la revista Nature publicó un artículo sobre el caso y entrevistó a Maurício da Rocha e Silva, ex editor de Clinics, quien reconoció los acuerdos ilícitos y criticó la política de la Coordinadora de Perfeccionamiento del Personal de Nivel Superior (Capes) por sobrevalorar el factor de impacto en la evaluación de los programas de posgrado, presionando a los editores para obtener índices cada vez mayores. Los periódicos suspendidos son integrantes de la biblioteca SciELO Brasil, cuya dirección recomendó que los artículos involucrados fuesen anulados. “Lo que hizo este grupo de editores es lamentable, puesto que se trata de periódicos calificados”, dice Abel Packer, director de SciELO, un programa de la FAPESP que agrupa a más de 280 revistas brasileñas con acceso abierto. “Esto constituye un grave problema. Editores y autores pasaron a depender casi obsesivamente del factor de impacto de los periódicos a causa de su uso indiscriminado como indicador de calidad por los sistemas de evaluación”, afirma.

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