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Ética

Una corte de EE.UU. dispuso una multa de 15 millones de dólares para los sitios web que piratean artículos

La rusa Alexandra Elbakyan es la fundadora de Sci-Hub, uno de los sitios web condenados por la Justicia estadounidense

Krassotkin/Wikimedia Commons

El 21 de junio, una corte de justicia distrital de Nueva York se expidió a favor de Elsevier en el juicio que la editorial holandesa promueve contra los sitios web que publican ilegalmente artículos científicos de acceso pago y restringido. La sentencia judicial estipula que portales tales como Sci-Hub y Library of Genesis (LibGen) deberán abonarle a la editorial una indemnización de 15 millones de dólares por transgredir los derechos autorales asociados a los trabajos científicos publicados en forma pirata. Ningún representante de esos sitios web compareció ante la corte estadounidense. El veredicto puede servir como un hito simbólico para el sector editorial, así como también de advertencia para aquéllos que difundan literatura científica sin respetar las leyes que rigen sobre los derechos autorales. Empero, desde un punto de vista práctico, resulta poco probable que el dictamen afecte a los responsables de esos portales, como es el caso de la programadora rusa Alexandra Elbakyan, fundadora de Sci-Hub. Esas páginas electrónicas, que constantemente cambian de dirección en internet, se encuentran alojadas en servidores fuera de Estados Unidos y sus creadores acostumbran evitar a los países donde son pasibles de acciones legales. “Esta sentencia constituye un claro indicador de la creciente desconexión entre los intereses comerciales y el anhelo de los académicos a favor de la circulación del conocimiento”, comentó la historiadora Aileen Fyfe, de la Universidad St. Andrews (Escocia), quien estudia las relaciones entre las editoriales científicas y la academia, al periódico Times Higher Education.

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