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Buenas prácticas

Una donación irregular le cuesta el cargo al director del laboratorio del MIT

Joichi Ito comandaba el MIT Media Lab desde 2011

Roger Barnett

El emprendedor y activista digital Joichi Ito renunció a su cargo como director del Centro de Investigación Interdisciplinaria Media Lab, del Massachusetts Institute of Technology, luego de que saliera a la luz que mantenía vínculos financieros con Jeffrey Epstein, el inversor estadounidense acusado de abuso de niñas de 14 años de edad y de dirigir una red de explotación sexual de menores. Epstein fue hallado muerto en el mes de agosto en una cárcel neoyorkina, aparentemente por suicidio, mientras aguardaba para ser juzgado.

En 2008, el MIT había incluido a Epstein en una lista de filántropos inhabilitados luego de que se viera involucrado por primera vez en un escándalo por contratar a prostitutas menores de edad. Si bien los investigadores de la institución tenían prohibido recibir donaciones del inversor, Ito continuó solicitándole recursos, aparte de consensuar con él el destino del dinero. Para esquivar el veto, las donaciones eran clasificadas como de procedencia anónima. En correos electrónicos que quedaron expuestos en un reportaje de la revista The New Yorker, el director del Media Lab se refería a Epstein como “aquel que no debe nombrarse” y también como Voldemort, en referencia al villano de la saga de Harry Potter. Epstein figuraba como una especie de intermediario del laboratorio con donantes y en 2014 recaudó 7,5 millones de dólares (el equivalente a 30 millones de reales) del inversor Leon Blacks y de Bill Gates, el dueño de Microsoft.

Ito, que también es un inversor en empresas de internet, admitió que recibió de Epstein 1,2 millones de dólares para fondos de inversión que administra. Él estaba al frente del laboratorio desde 2011. Aunque no tenía conexiones previas con la academia, en su currículo figuraban logros tales como la creación del primer servicio de internet en Japón, en 1994, y su labor en el consejo del Creative Commons, una organización que promueve el intercambio de informaciones digitales. El exdirector del Media Lab también anunció su alejamiento de otras funciones, tales como la de miembro de los consejos del periódico The New York Times y de las fundaciones Knight y MacArthur, así como la de profesor visitante de la Universidad Harvard.

En una declaración para la comunidad universitaria, el presidente del MIT, Rafael Reif, anunció que promoverá una investigación independiente para estudiar el caso. El Media Lab fue fundado en 1985 por el arquitecto Nicholas Negroponte con la pretensión de investigar en la frontera del conocimiento abarcando áreas tales como computación, comunicación, arte y diseño. En la actualidad mantiene decenas de grupos de investigación abocados al trabajo en temas interdisciplinarios, tales como neurobiología sintética, ciudades inteligentes o biomecatrónica.

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