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Comunicación

Una herramienta digital para detectar noticias falsas

Un programa analiza las características gramaticales para averiguar la veracidad de la información

Léo Ramos Chaves

Una nueva herramienta para verificar si son verdaderos o falsos los textos difundidos por internet o por aplicaciones de mensajería se encuentra en fase de prueba. El detector de fake news, desarrollado por científicos de la Universidad de São Paulo (USP) y de la Universidad Federal de San Carlos (UFSCar) se encuentra disponible para su consulta en el sitio web nilc-fakenews.herokuapp.com, o bien en el propio perfil del proyecto en WhatsApp. Para chequear la veracidad de una información, basta con acceder al sitio web e insertar el contenido dudoso en el espacio que se indica. En cuestión de segundos el sistema indica si la noticia puede ser falsa o verdadera. El equipo coordinado por el científico de la computación Thiago Pardo, de la USP, campus de São Carlos, desarrolló la plataforma Detección Automática de Noticias Falsas en Portugués a partir del perfeccionamiento de una estrategia creada en 2015 por científicos de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos. Más allá de perfeccionarla, los brasileños también la adaptaron al portugués.  “Existen otras herramientas que intentan educar al usuario frente a las fake news, pero nuestro sistema es el primero en clasificar noticias falsas y verdaderas automáticamente en portugués”, dice. El sistema se basa en técnicas de inteligencia artificial, especialmente aquellas que involucran el aprendizaje de máquinas. A partir de una base con 3.600 noticias verdaderas, extraídas de los medios de comunicación dominantes y el mismo número de textos falsos, el programa identificó un modelo para cada tipo de texto (verdadero o falso) teniendo en cuenta las categorías gramaticales (verbo, sustantivo, adjetivo y adverbio), la riqueza del vocabulario, el tamaño de las frases y la cantidad de errores ortográficos. El sistema analiza incluso la puntuación, la emotividad y la inexactitud explícita en los textos (Computational Processing of the Portuguese Language, 26 de agosto). Según los investigadores, quien que redacta una noticia falsa deja su rastro en el estilo del texto. Una de las características de las fake news es con frecuencia la gran cantidad de errores ortográficos. Por el momento, la herramienta no detecta partes falsas en la información: solo es capaz de decir si una noticia es totalmente verdadera o falsa.

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