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santuarios ecológicos

Ampliación de la protección a océanos en Chile

Pingüinos en la Patagonia chilena: nuevas reservas

Alejandro Vila_WCSPingüinos en la Patagonia chilena: nuevas reservasAlejandro Vila_WCS

En el marco de un congreso internacional sobre la protección a océanos, que se llevó a cabo en Chile durante el mes de octubre, el gobierno de ese país anunció la creación de nuevos santuarios ecológicos en el Pacífico. Durante la apertura de la conferencia “Nuestros océanos”, que se realizó en la ciudad de Valparaíso, la presidenta Michelle Bachelet anunció que más de 600 mil kilómetros cuadrados (km2) en torno a la Isla de Pascua pasarán a ser protegidos contra la pesca ilegal. Junto con otras reservas marinas, Chile ahora cuenta con más de un millón de km2 de mar con biodiversidad preservada. “Se trata de una de las mayores áreas protegidas del mundo”, dijo Bachelet. Las aguas lindantes con la Isla de Pascua albergan especies tales como atunes, tiburones, marlines [istiofóridos o peces vela] y peces espada. Éstos constituyen una fuente de alimento para el pueblo Rapa Nui, que participó en la concepción de la reserva. El gobierno chileno también divulgó planes para la creación de una red de aguas marinas protegidas cercana a la Patagonia, con el propósito de preservar especies tales como ballenas, delfines y pingüinos. La conservación de los fiordos de la Patagonia, grandes entradas de mar en medio de formaciones montañosas, era un tema pendiente en la política ambiental chilena, según definiciones del ministro de Medio Ambiente chileno, Pablo Badenier. La financiación de esa iniciativa para los próximos tres años cuenta con el aval de la Fundación Waitt, de Estados Unidos, que también invierte en la protección de la Patagonia argentina.

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