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Historía

Apropiación de tierras en Estados Unidos en 1816

Reproducción del mapa que habría sido trazado por William Clark en 1816

National Archives and Records Administration, Washington, D. C.

El historiador Robert Lee, de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, esclareció un caso de robo de tierras ocurrido a principios del siglo XIX en Estados Unidos. Mientras examinaba un microfilm de la Administración Nacional de Archivos y Registros de Estados Unidos, le llamaron la atención los límites trazados en un mapa atribuido al capitán Eli B. Clemson (1776-1842). La demarcación del territorio indígena no coincidía con la establecida en el tratado de Osage, de 1808. Ciertos detalles del mapa llevaron a Lee a la conclusión de que su autor era el explorador estadounidense William Clark (1770-1830), quien lo habría dibujado en 1816. Al alterar los límites en el mapa, Clark les arrebató a los indígenas la mitad superior de lo que hoy es el estado de Misuri, del cual era gobernador. Con esa apropiación, violó el Tratado de Gante, firmado con Gran Bretaña en 1814, que establecía la preservación de las tierras indígenas, destruyó su imagen de protector de los pueblos nativos y atrajo a los colonos. La ocupación de tierras usurpadas a los nativos elevó a Misuri al rango de estado y sofocó las protestas de los pueblos Sauk, Meskwaki e Iowa que anteriormente habitaban allí (William and Mary Quarterly, edición de enero).

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