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computadoras cuánticas

Cálculos complejos realizados con la luz

Las computadoras cuánticas capaces de realizar múltiples tareas aún se encuentran lejos de tornarse una realidad. No obstante, es muy factible que para la próxima década se construyan computadoras cuánticas con funciones limitadas, pero que aun así utilicen las propiedades cuánticas de la luz para ejecutar en pocos días cálculos complejos que las computadoras estándar tardarían años en efectuar. Ese es el objetivo, a largo plazo, de un trabajo conjunto entre grupos brasileños e italianos, que integran los físicos teóricos Ernesto Galvão y Daniel Brod, del Instituto de Física de la Universidad Federal Fluminense, en Niterói, y los equipos de físicos experimentales liderados por Paolo Mataloni y Fabio Sciarrino, de la Universidad La Sapienza de Roma, y Roberto Osellame, del Instituto de Fotónica y Nanotecnología en Milán. El equipo demostró, en 2012, cómo realizar cálculos matemáticos utilizando un chip de vidrio donde tres partículas de luz, los fotones, recorren simultáneamente un circuito con cinco caminos entrelazados (lea en Pesquisa FAPESP, edición nº 209). Ahora, en el mes de junio, la revista Nature Photonics publicó nuevos resultados obtenidos por el equipo, con cálculos más complejos realizados con un chip mayor, que utiliza también tres fotones que recorren un circuito con nueve y otro con trece caminos. Los físicos también emplearon un nuevo test estadístico para comprobar los resultados de sus cálculos. Cuantos más fotones y caminos haya en el circuito, más difícil resulta verificar los cálculos realizados por el chip con computadoras convencionales.

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