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Neurociencia

Con el cerebro más enfocado

Ilustra TecnoDaniel BuenoLa capacidad del cerebro para ignorar distracciones y concentrarse en tareas específicas podría asociarse al funcionamiento organizado de circuitos neuronales de una zona denominada tálamo. Científicos de las universidades Stanford y de Nueva York, ambas en Estados Unidos, comprobaron que las neuronas de la corteza prefrontal ajustan la sensibilidad del cerebro a los estímulos sensoriales, enviando señales que inhiben y activan neuronas del tálamo. En este estudio, se entrenó a ratones para que utilizaran estímulos sonoros y visuales como pistas que los conducirían a una puerta detrás de la cual había una recompensa. Los investigadores observaron que, cuando los ratones se concentraban en la luz para escoger la puerta correcta, las neuronas del tálamo inhibidoras de las señales visuales se hallaban menos activas. Cuando atendían al sonido e ignoraban la luz, las neuronas del tálamo asociadas a la visión estaban más activas, suprimiendo las señales visuales e induciendo al cerebro a enfocarse en el sonido (Nature, 21 de octubre). Los resultados sugieren que el tálamo funcionaría como un centro de control que administra la cantidad de información que el cerebro recibe, filtrando estímulos sensoriales en los cuales el mismo debe o no concentrarse.

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